為錢煩惱損智商 研究顯示 越窮越易犯錯

自由時報 – 2013年8月31日 上午6:10

〔編譯俞智敏/綜合29日外電報導〕最新國際研究顯示,貧窮及隨之而來的各種煩心問題會消耗大量腦力,導致窮人沒有多餘的力氣關心生活其他面向,就連智商也可能暫時減少13分,更可能做出錯誤決策,使得原有的經濟困境更加惡化難以翻身。


決策錯誤 恐更難翻身


根據這項由哈佛、普林斯頓及其他北美大學與英國沃里克大學等研究人員共同 參與、發表在「科學」期刊的研究顯示,經濟困難對窮人在認知與邏輯測試的表現,會立即產生負面影響。實驗結果並非證明窮人較笨,而是顯示阮囊羞澀會造成 「有效腦力」,或研究人員所謂的「心智頻寬」(mental bandwidth),受到必須平衡收支的龐大壓力而大幅受限,經濟困難者的認知功能明顯下降,相當於整體智商減少13分,類似整晚失眠者的認知表現下降 結果。


研究人員研究了兩個迥異的群體,一個是美國新澤西州商場內的購物者,另一群則是印度鄉下的蔗農。在商場研究中,研究人員針對400名中低收入購物者 進行連串測試,以評估其智商與衝動控制能力,半數實驗者被問到假如汽車拋錨、修車費用達1500美元時該怎麼辦,結果這些實驗者的認知表現明顯較差,智商 成績下降40%。印度蔗農的認知能力則是在收成前後出現明顯差異,收成後農民口袋滿滿,智商成績增加達25%。


參與研究的哈佛大學經濟學者穆萊納坦表示,研究結果顯示,人窮的時候缺的不止是錢,連認知能力也會連帶受損。


口袋滿滿 智商成績揚


加拿大英屬哥倫比亞大學心理系助教授趙佳英(Jiaying Zhao,譯音)也指出,過去經常認為貧窮都是個人失敗所導致,但研究結果卻與傳統的保守派經濟社會與政治理論相反,顯示缺乏財務資源本身就會導致認知功能受損。


普林斯頓大學心理學暨公共事務系教授沙非爾則說,經濟壓力尤其是造成窮人無法做出良好決策的主因。他表示,窮人在專注處理急迫問題時其實效率很高, 但他們已沒有剩餘腦力來處理其他問題,「因此假如你生活貧困,就會較易犯錯,而這些錯誤又會讓你蒙受更大損失,你根本很難找到出路。」




鄭醫師補充:


在壓力緊張狀態下,人的本能就是放在壓力源上,因此沒有更多餘裕來思考其他問題,言之成理。因此,當經濟變成壓力源,大部分的注意力都放在經濟壓力的處理上,自然影響智力判斷,參考文獻:


  • Anandi Mani,
  • Sendhil Mullainathan,
  • Eldar Shafir,
  • and Jiaying Zhao
Science 30 August 2013: 341 (6149), 976-980. [DOI:10.1126/science.1238041] http://www.sciencemag.org/content/341/6149/976
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