精神分裂症 治療得宜有助延緩老化

 

〔記者楊菁菁/高雄報導〕中山大學生科系團隊研究染色體端粒分析成果日前投稿國際著名精神病學期刊入選,成為全球第一篇針對精神分裂症病人染色體端粒的研究,發現吃藥療效佳者的染色體端粒縮短的速度與正常人差不多,吃藥療效差的病人其染色體端粒縮短的速度較快,老化的速度也比較快。



中山大學生物科學系研究團隊近日以「藥物療效差的慢性精神分裂症病人端粒之分析」,獲得加拿大著名精神病學與神經科學期刊「Journal of Psychiatry and Neuroscience」接受,將於近期刊出,團隊認為若延續研究成果,將造福所有為精神分裂症疾病困擾的病患與家屬。



依療效分組比較



團隊之一的中山大學生科系副教授卓忠隆表示,團隊將精神病人分為吃藥療效佳與吃藥療效差兩群做研究,分別發現吃藥療效佳的病人其染色體端粒縮短的速度與正常人差不多,但是吃藥療效差的病人其染色體端粒縮短的速度則較快速。



研究團隊發現,端粒位於染色體的末端,細胞每次分裂時,端粒的長度皆會變短,端粒能維持染色體正常作用功能,也是導致癌症發生以及細胞老化的重要因素。最近十年間,科學家發現當細胞分裂時,如果端粒的DNA漸短,細胞會逐漸老化,甚至死亡。



卓忠隆擔任計畫召集人,與兩位精神科醫師余伍洋、林清華合作,一起投入精神分裂症病人染色體端粒的研究,團隊認為端粒長度的縮短對人體細胞提供一個老化的訊號,而精神分裂症患者的認知功能障礙也是一種老化症狀,因此試圖連結兩者之間的關係,除確認精神分裂症患者比起正常人的老化速度快,另一部分也依據治療後的整體功能評分,發現精神分裂症患者的端粒長度與整體功能有關,整體功能越好,端粒的長度愈長,細胞老化的速度就會變慢。



很多人看到這篇報導,乍看之下會有一個結論:原來精神分裂症要服藥比較不會老化。然而這個實驗並非在證實這個假設,在此我認為應該作一個澄清。


DNA的端粒變短的速度與老化速度有關,在抗老醫學領域中是一個定論,所以用來研究老化並無爭議。然而,這篇文章中的實驗組與對照組並不是服藥與不服藥,而是同樣在服藥的病人,分為控制良好控制差的對照比較,精神分裂症治療得宜(在這裡是指服藥)有助於延緩老化,相對來說,有吃藥又不穩定的人老得很快。


其實發病後不穩定的人(不管服藥或不服藥)自我照顧原本就不佳,營養補充不足,四處遊蕩(接受許多輻射加速老化),睡不好壓力大自由基增加,這些都是加速老化的原因。所以如果能直接分為病情穩定與病情不穩定的兩群來作實驗,我想用不用藥不是重點吧。況且,如果能找到另外一組也被診斷有精神分裂症的人但能不服藥而能維持穩定,不知其端粒變短的速度是否比服藥穩定病人還更慢?期待未來能有這方面的研究結果能提供給大家更完整的資料。


幫助精神分裂症穩定的方法在藥物之外,其實還有一些輔助方法,歡迎大家多交流討論。


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