纈草的英文名字Valerian源自拉丁文valere,其意思為「使強壯或健康」,通常認為是指其藥物用途,雖然也有很多人認為也可能是指其強烈的香味;而按照《牛津英語詞典》第二版(1989年)所述,valerian出自人名Valerius的拉丁文形容詞形式。纈草的德語俗名Baldrian源自北歐神話中的神,意為「巴德爾之光」。纈草至少是在古希臘和古羅馬時期就被當作一種草藥使用。希波克拉底描述了纈草的特性,之後蓋倫指出其可作為治療失眠的藥物。


纈草主要作為鎮靜、抗驚厥、治療偏頭痛和止痛的藥物,因此基礎醫學研究致力於纈草各成分與GABA神經遞質受體系統間的相互作用,發現發現可以用來取代傳統安眠藥物使用:


Bent S, Padula A, Moore D, Patterson M, Mehling W (December 2006). "Valerian for sleep: a systematic review and meta-analysis". Am. J. Med. 119 (12): 1005–12. doi:10.1016/j.amjmed.2006.02.026. PMID 17145239. http://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0002-9343(06)00275-0.


Hadley S, Petry JJ (April 2003). "Valerian". Am Fam Physician 67 (8): 1755–8. PMID 12725454. http://www.aafp.org/afp/20030415/1755.html.


Schmitz M, Jäckel M (1998). "[Comparative study for assessing quality of life of patients with exogenous sleep disorders (temporary sleep onset and sleep interruption disorders) treated with a hops-valarian preparation and a benzodiazepine drug]" (in German). Wien Med Wochenschr 148 (13): 291–8. PMID 9757514.


根據外電報導,對於更年期婦女引發的失眠困擾,纈草治療效果反應良好:



「更年期」(Menopause)期刊報導這項最新研究中,伊朗研究人員隨機指定100名有失眠症狀更年期婦女,每天服用2顆纈草膠囊或沒作用的安慰劑,長達1個月。


德黑蘭大學學者塔沃尼(Simin Taavoni)及其同僚寫道:「纈草對有失眠困擾的更年期婦女睡眠品質,有改善效果。」「這項研究新發現,更加支持臨床使用纈草治療失眠據報有效的說法。」


原文研究摘要請見:


http://journals.lww.com/menopausejournal/Abstract/2011/09000/Effect_of_valerian_on_sleep_quality_in.6.aspx


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