C神經纖維 快樂大放送 定速撫摸皮膚 能產生愉悅感


中時 更新日期:2009/04/14 03:04 本報實習編譯簡志翰/綜合報導



快樂在哪裡?可能就藏在皮膚裡。科學家發現,以固定速度撫摸人體皮膚能夠引發愉悅感,這也許說明了親子與伴侶之間肢體接觸的重要性;溫柔的撫摸能藉由愉悅的反饋機制,來延續彼此的親密關係



這份研究發表於《自然神經科學》期刊,論文指出,若以每秒四至五公分的速度撫摸人體皮膚,就能刺激C神經纖維(C-fibre nerves),將愉悅訊號傳送至大腦。若撫摸過慢或過快,則無法活化此種神經纖維。



實驗也發現,此種神經纖維只見於有毛皮膚,因此撫摸無毛部位如手掌心,即不會有愉悅反應,正確的撫摸速度與部位乃是關鍵。



參與實驗的聯合利華(Unilever)公司專家麥克隆說:「我們認為這也許是大自然的設計,能夠防止混亂的訊號傳送到正在工作的大腦。」



麥克隆表示,人體有些機制與行為和反饋有關,能夠維持人際關係。



這項研究由英、美、德、瑞典科學家完成。他們利用「觸覺刺激器」在廿名受試者的前臂皮膚上以不同速度進行實驗,並記錄他們何時產生C神經纖維的愉悅訊號。



麥克隆表示,令受試者感到愉悅的撫摸速度與母親安撫嬰兒的速度相同,也與伴侶間愛撫的速度無異。他說,這種維持親子或伴侶關係的觸覺是一種演化機制。



研究人員寫道:「這些結果,就我們所知,是科學史上首次證明愉悅感與周邊傳導神經編碼的關係。這顯示C神經纖維是傳輸愉悅感的重要管道。」


 


看到自然神經科學期刊的最新研究:以固定速度撫摸皮膚能夠引發愉悅感,讓我不禁想到以前我看過一部電影,是Mickey Rourke主演的電影HOME BOY,他飾演的就是一個拳擊手(不是最近得獎的過氣摔角手),其中有一句電影對白迄今我仍記憶猶新:只要一個輕輕的觸摸,我就能感覺完全的放鬆。原來就是在講神經C-fiber的作用。


在此簡介一下C-fiber:C-fiebr是一種體感覺系統的周邊神經,它們與大部分的其他神經不同,因為它們是沒有神經髓鞘(若神經像電線,髓鞘則為包覆電線的絕緣外皮)的,目前知道神經髓鞘的功能有三。一是提供軸突與周圍組織,例如相鄰的軸突之間的電力絕緣,以避免干擾。二是通過一種稱為「跳躍式傳導」的機制來加快動作電位的傳遞。三是在一些軸突受損的情況下引導軸突的再生。所以缺乏髓鞘的神經細胞傳導速度就屬於緩慢傳導,它們傳導的速度一秒才走兩公尺,相對來說,有髓鞘的神經使用的是跳躍傳導,速度就快得多了。


這也可以解釋,C-fiber的刺激頻率及速度都不能太快,否則無法讓C-fiber的傳導持續傳到大腦。


這方面的應用,除在親密伴侶之間,親子之間亦適用,所以,常常擁抱小孩,配合輕柔的撫摸,也可以增加親子關係。我發現小孩在被擁抱的時候,常會以這種科學研究出來的每秒四到五公分的速度,撫摸父母的背,讓父母幸福地笑起來,小孩真厲害,他們都知道!


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