研究:童年受虐可導至基因傷害




路透 更新日期:2009/02/23 17:51







(路透華盛頓22日電)比對過自殺死亡者腦部的研究人員今天指出,他們的研究結果顯示,童年受虐可能導致基因改變,並造成終身傷害的理論是正確的。



他們的研究發現,與童年不曾受虐的意外或自殺死亡者相較,童年曾受虐且自殺死亡者腦部有明顯變化。



這個發現說明了何以童年曾遭受忽視、性侵等虐待,可以造成憂鬱症及其他心理衛生後果和自殺,未來也可能啟發新療法,幫助受害人克服童年受虐傷害。



加拿大「馬吉爾大學」(McGill University)的米尼(Michael Meaney)與其同僚研究了36位突然死亡者的腦部,其中12位自殺死亡者已知童年曾受虐,另12位自殺死亡者並無已知受虐童年,最後12人在意外中突然死亡。中央社(翻譯)



這篇研究提到的大腦病變,到底是哪一種變化?希望有機會看到原始研究的報告說明。


我覺得這其中有不少仍值得我們探討的部分:


首先,到底是種基因變異會導致特殊的大腦病變?是否有完全相同的基因可供比對?最簡單的驗證就是有同卵雙生的兄弟或姊妹,一個曾在幼時受虐或被忽略,另一個沒有,長大後,受虐的人大腦真的發現大腦病變,而且出現憂鬱甚至自殺的行為,另一個則未發現出現任何大腦病變,也沒有憂鬱甚至自殺等行為出現,如果直接可以找到這樣對比事實,那麼我們就可以強烈懷疑這樣的假設成立,否則,我們就要對研究人員提出的理論單純當程式一種假設,再靠後續的實際研究成果證實理論的真偽。單從這樣的研究分析,就斷定兒時的受虐導致基因改變,甚至造成終生傷害的結論,我個人覺得實在太牽強。


其次,這樣的大腦變化如果產生,是否為不可逆的變化?能否靠一些治療方法幫助當事人恢復?甚至大腦也跟著恢復?研究人員是否有任何療法會影響大腦變化的研究結果供大家清楚到底如何幫助這些兒時受過嚴重心靈創傷的人?或者,任何療法也不會有改變?兒時受虐就註定長大必然會憂鬱甚至自殺?


或者,研究人員只想告訴大家兒時受虐的陰影,註定跟著當事人一輩子?因為這等於在告訴大家:心靈一旦受傷,大腦就會產生不可逆的傷害,接下來做什麼都不會有幫助的。


但我真正想提醒大家:只要當事人願意去面對及改善自己,必然可以利用有效的心靈技術來幫助當事人恢復與改善。


希望大家看得出我在討論中提出的兩個極端的對立觀點背後的意涵。


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