英國研究-男胎接觸大量男性荷爾蒙

中國時報【尹德瀚╱綜合報導】

英國劍橋大學一項新研究發現,男性胎兒在子宮內如接觸大量男性荷爾蒙,會增加日後罹患自閉症的機率。這項研究顯示,男性荷爾蒙可能是胎兒發育期促成自閉症的重要因素,但研究人員說,這並不表示檢查自閉症的產檢可望於短期內問世。

這項研究以300多個男嬰為對象,在他們出生時儲存其羊水,之後並進行追蹤,結果發現日後被診斷出罹患自閉症的128位嬰兒,其羊水中具有高含量的睪固酮(testosterone)和其他3種固醇類荷爾蒙。

另外217位男嬰日後均未顯示自閉症狀,而其羊水中的男性荷爾蒙含量比上述128位罹患自閉症的男嬰低出許多。主持研究的巴科亨說,這是在自閉症兒童最早得以辨認的非遺傳性生物特徵。

巴科亨說,學界之前就知道,胎兒接觸高含量睪固醇,與日後社會和語言發展緩慢、較注意細節等自閉症狀有關連;如今則首度確認,被診斷為自閉症的孩童,在胎兒期接觸高含量固醇類荷爾蒙。

男性與女性都可能罹患,但前者遠多於後者。上述研究也涵蓋少數女嬰;但研究人員說,因樣本數太少,無法確認女性的性荷爾蒙與自閉症的發生有無關連。

巴科亨說,這些可能導致自閉症的荷爾蒙在男性體內的含量遠高於女性,或許可以解釋為何自閉症在男性比較普遍。

 

鄭醫師補充:

這是一個之前比較少被提出來跟自閉症發生有關聯的研究發現,若是有自閉症家族史的人,在懷孕產檢時若有做到羊膜穿刺,也許可以連睪固酮濃度一起測,評估是否為自閉症的高危險群。

這項研究發現,目前在臨床上能應用的範圍還不夠普遍,實話來說,而且即使發現,醫療人員能做說麼呢?老實說,不知道。所以越早知道越擔心而已。

參考文獻:

http://www.nature.com/mp/journal/vaop/ncurrent/full/mp201448a.html

 

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