冬天容易胖?原因可能是太陽曬不夠

 

 
2018年1月15日 上午6:18

 

 

過去的研究顯示,在冬季似乎減重效果不彰。即使我們刻意節食,體內往往還是會持續累積脂肪。加拿大的一個新研究找到了可能的原因:太少接觸陽光。

 

加拿大亞伯塔大學的糖尿病研究院,觀察陽光對白色脂肪細胞的影響,做出了這個新結論,並發表在《科學報告》期刊。

由萊特(Peter Light)主持的研究團隊針對皮下的白色脂肪組織(subcutaneous white adipose tissue,簡稱scWAT)進行檢測。

scWAT是人體脂肪主要儲存庫,並且對調節全身新陳代謝扮演重要角色。也有人把白色脂肪稱為「不好的」脂肪,因為它會將原本適合燃燒化為能量的卡路里儲存起來。這類的脂肪容易導致肥胖症、糖尿病、以及心臟病等心血管代謝失調的疾病。

這個研究發現可以說出自意外。萊特的研究團隊原本的目的是要用光線照射白色脂肪,希望透過基因工程處理產生胰島素,以協助治療第一型糖尿病的患者。

結果他們意外地發現scWAT在藍光(blue light)照射下,細胞會出現萎縮。

藍光是波長最接近紫外線的可見光,醫學研究已發現從手機、電腦螢幕、和其他LED裝置發散的藍光對人體會產生的一些作用,包括抑制褪黑素、提升專注力和提振心情。

為了進一步測試他們的發現,研究人員從進行減重手術的病患身上取得scWAT的樣本,檢視陽光中藍光對這些脂肪細胞的作用。

 

結果發現當陽光中的藍光穿透皮膚到達皮下脂肪時,細胞裡脂類的小滴體積會縮小,並從細胞中釋出。也就是說,我們的細胞裡儲存的脂肪減少了。
彼得萊特,加拿大亞伯塔大學教授

 

萊特說,如果把研究反過來看,也可以說日照不足促成了脂肪的累積,讓我們出現冬天體重增加的情況。

他說,雖然言猶尚早,不過我們或許可以推論,陽光不僅透過視覺調節我們晝夜節律,它對於人體皮下的脂肪細胞也有類似的調節作用。

這項新的發現可能有助於新的減重策略,或是以光線為基礎的肥胖症與糖尿病治療法。

不過,萊特也提醒我們,這項發現只能說是對光線作用的觀察,它背後運作機制仍有許多的變數有待研究。

比如說,他們還沒有找出,要啟動這個脂肪消耗過程所需要的光線強度和時間應該是多少。他也提到,目前的科技像是日曬床(tanning bed)以及藍光燈,似乎沒有帶來消耗脂肪的功效。唯一有效的方式似乎只有自然的太陽光,在適度的日照下,大約有1%到5%的藍光可以穿透人體的皮膚。

除此之外,這一代的人和他們上一代的父母比起來,體重過重的情況更為普遍,到底曬太陽怎樣才算是有益健康,可能也需要更多的討論。

不管如何,至少冬天多曬太陽,似乎又多了一個好理由。

參考資料:Medical News Today,CBC

鄭醫師補充:

趁著這兩天天氣好,趕緊到戶外曬太陽,幫助體重控制。曬太陽最好能增加身體的曝露面積,否則有曬跟沒曬差不了多少。

參考文獻:

Subcutaneous white adipocytes express a light sensitive signaling pathway mediated via a melanopsin/TRPC channel axis

  • Scientific Reports 7, Article number: 16332(2017)
  • doi:10.1038/s41598-017-16689-4
  • https://www.nature.com/articles/s41598-017-16689-4
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