肥胖增癌症風險 肇因殺手細胞堵塞

2018年11月13日 下午6:27

【台灣醒報記者宋秉謙綜合報導】科學家找到肥胖與癌症的相關性,是因脂肪堵塞了負責殺癌細胞的自然殺手細胞。肥胖有害身體健康人皆知,但與罹癌風險的相關性缺乏數據佐證,據科學家研究,近期發現肥胖使脂肪堆疊,進而堵塞住能「殺癌細胞」的自然殺手細胞。該團隊學者林奇指出,公眾對肥胖所帶來的壞處警覺性仍不足,盼能透過此次研究喚起防癌意識。

根據《新醫學研究》報導,全球肥胖成年人口高達19億人,幾乎超過3分之1的成年人數,肥胖使這些人易罹患心血管疾病、2型糖尿病等。然而,經過本次研究後,科學家視肥胖為更嚴重的問題,幾乎過半得癌症原因都來自肥胖。

都柏林聖三一學院免疫學團隊日前透過小鼠實驗,分析肥胖小鼠體內的自然殺手細胞活躍程度,發現脂肪堵塞會影響這些「有益」細胞的分子機制,他們轉推到人體免疫學中得出結論,殺手細胞雖然還能辨識癌細胞,但會因堵塞而降低活性、無力殺掉初期的癌細胞。

「過去我們只知道肥胖提高了13種癌症的罹患風險,但我們無法解釋這兩者的關聯性,直到這次的實驗成果出爐。」英國癌症研究學者卡琳指出,這項研究已打開免疫學對癌症細胞機制的大門。

根據《英國廣播公司》報導,研究團隊進一步研究出自然殺手細胞的新陳代謝能力,並希望未來能透過科技醫學,刺激「乏力」的自然殺手細胞重新活躍,試圖「逆轉」治療方式為預防,利用自然殺手細胞來防癌。

學者林奇指出,儘管公眾對於肥胖的害處聊若指掌,但從肥胖人數上不降反升能看出,警覺意識仍不足,他希望這個研究成果能讓民眾更重視自身健康,雖然未來醫學研發出「預防」癌症的機率不低,但保持身體健康仍是最正確的觀念。

鄭醫師補充:

當我們談到代謝症候群,一般都會跟糖尿病、心血管疾病以及中鋒的風險連想在一起,殊不知肥胖也時癌症的危險因子,而這篇研究的結論提醒大家,抑制或者抗癌必須倚賴的自然殺手細胞,脂肪能夠阻塞並降低活性,導致癌症罹患風險提高。因此,體重控制在防癌上,非常重要,要增加自然殺手細胞的防禦力,先從減脂開始。

參考文獻:

Metabolic reprogramming of natural killer cells in obesity limits antitumor responses

Nature Immunology (2018)

https://doi.org/10.1038/s41590-018-0251-7

https://www.nature.com/articles/s41590-018-0251-7

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