睡眠不佳是阿茲海默症的標誌。患有這種疾病的人往往會覺得疲倦,他們夜晚變得精神更好,因為記憶力減退和其他症狀惡化。但無法入眠夜晚如何以及為何與阿茲海默症有關並不完全清楚。

現在,華盛頓大學聖路易斯醫學院的研究人員可能已經發現了部分解釋。他們發現,慢波睡眠(鞏固記憶和喚醒感覺需要的深度睡眠 )較少的老年人 - - 具有更高水平的腦蛋白質tau。昇高的tau是阿茲海默症的徵兆,並且與腦損傷和認知能力下降有關。

1月9日發表在“ 科學轉化醫學”雜誌上的研究結果發現,晚年睡眠質量低劣可能是導致大腦健康惡化的一個危險信號。

“有趣的是,在認知正常或非常輕微受損的人群中,我們看到慢波睡眠的減少和更多的tau蛋白之間的這種反比關係,這意味著減少的慢波活動可能是正常和受損之間過渡的標誌。 “第一作者,醫學博士,華盛頓大學睡眠醫學中心神經病學助理教授兼主任Brendan Lucey說。“測量人們的睡眠方式可能是一種非侵入性的方法,可以在人們開始出現記憶和思維問題之前或之後篩查阿茲海默症。”

導致阿茲海默氏症的大腦變化,這種疾病影響了大約570萬美國人,開始緩慢而無聲。在出現記憶喪失和混亂的特徵性症狀之前的二十年,澱粉樣β蛋白開始聚集到大腦中的斑塊中。tau蛋白的纏結後來出現,隨後是關鍵腦區的萎縮。只有這樣,人們才會開始表現出明顯的認知衰退跡象。

面臨的挑戰是,在這些大腦變化破壞他們清晰思考的能力之前,人們正在發展成阿茲海默氏症。為此,睡眠品質降低可能是一個方便的標記。

為了更好地理解睡眠與阿茲海默病之間的聯繫,Lucey和David Holtzman,醫學博士,Andrew B.和Gretchen P. Jones教授以及神經病學系主任及其同事研究了119名60歲或以上的人通過Charles F.和Joanne Knight阿爾茨海默病研究中心招募。大多數--80% - 認知正常,其餘則非常輕度受損。

研究人員在正常的一周內監測參與者在家中的睡眠情況。參與者被給予一個便攜式EEG監視器,它可以綁在額頭上,以測量他們睡覺時的腦電波,以及一個跟踪身體運動的手錶式傳感器。他們還保留了睡眠日誌,記錄了夜間睡眠和白天午睡。每位參與者至少製作了兩晚的數據; 有些人多達六晚。

研究人員還測量了大腦和腦脊液中澱粉樣蛋白β和tau的水平,這些腦脊液浸潤腦和脊髓。38名患者接受了PET腦部掃描檢測這兩種蛋白質,104名患者接受了脊髓穿刺術以提供腦脊液進行分析。二十七個參與者兩邊都做。

在控制了性別,年齡和睡眠時的運動等因素後,研究人員發現減少慢波睡眠的同時,大腦中tau水平升高,腦脊液中tau與澱粉樣蛋白比例升高。

“關鍵在於它不是與tau相關的睡眠總量,而是慢波睡眠,這反映了睡眠質量,”Lucey說。“tau蛋白病態性增加的人實際上晚上睡得更多,白天睡得更多,但他們的睡眠質量並不高。”

研究人員表示,如果未來的研究證實了他們的發現,睡眠監測可能是一種簡單且經濟實惠的方法,可以早期篩查阿茲海默病。單獨的白天小睡與高濃度的tau顯著相關,這意味著提出一個簡單的問題 - 白天小睡多少? - 可以幫助醫生識別可以從進一步測試中受益的人。

“我不希望睡眠監測取代腦部掃描或腦脊液分析來識別阿茲海默病的早期症狀,但它可以補充它們,”Lucey說。“這可以很容易地隨著時間推移,如果有人的睡眠習慣開始改變,這可能是醫生仔細研究他們大腦可能發生的狀況的一個標誌。”

 參考文獻:

 

  1. Lucey BP, McCullough A, Landsness EC, Toedebusch CD, McLeland JS, Zaza AM, Fagan AM, McCue L, Xiong C, Morris JC, Benzinger TLS, Holtzman DM. Reduced non-rapid eye movement sleep is associated with tau pathology in early Alzheimer’s diseaseScience Translational Medicine, Jan. 9, 2019 DOI: 10.1126/scitranslmed.aau6550

此外,過去有研究發現常吃安眠藥或者長期依賴安眠藥的患者,失智症風險提高,究竟是安眠藥導致?還是患者本身的睡眠品質不佳導致他們得經常服用安眠藥物來助眠,目前尚無定論。但安眠藥本身的副作用就是影響記憶力,因此長期服用,記憶力惡化的健康風險的確存在。

 

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