BMJ本月發表的一項試驗顯示,向低收入國家的幼兒補充營養約6個月可以改善他們的大腦(認知)功能

研究人員說,這一結果可能對低收入國家的兒童教育和國家發展產生重要影響。

全球至少有2.5億五歲以下的兒童無法發揮其認知發展潛力。

營養不良不是唯一的因素,但它與長期腦損傷有關。但是,先前的研究發現,傳統的幼兒輔助食品可能缺乏關鍵的營養素,而這些營養素無法支持大腦的再生變化。

因此,一組美國研究人員著手評估補充食品對處於危險中的兒童改善工作記憶(長期學業的關鍵要素)和腦血流作用及營養不良等等。

他們的發現是基於居住在西非幾內亞比紹10個村莊的1059名15個月至7歲的兒童,他們被隨機收到三餐之一餐,每週五個早上,長達23週。

首先是一種新的食品補充劑(NEWSUP),它富含抗氧化劑,其他維生素和礦物質,可可粉中的多酚,ω3脂肪酸和蛋白質。第二種是營養計劃中使用的強化混合食品,第三種是對照餐(傳統的米飯早餐)。

主要結果指標是工作記憶,但研究人員還在研究開始時和補充劑結束前不久測量了紅血球數,生長曲線,身體成分和腦血流量。

在4歲以下的兒童中,與傳統的米早餐相比,隨機分配NEWSUP對工作記憶有顯著的有益影響,尤其是那些食用了至少75%補充食品的兒童。

NEWSUP還增加了腦血流量,改善了身體組成(更多瘦肉組織,更少的脂肪),並對4歲以下貧血兒童的血紅素濃度產生了有益的影響。

在4歲及以上的兒童中,NEWSUP對工作記憶或貧血沒有顯著影響,但與強化混合食品相比,瘦肉組織增加了。

研究人員指出了一些研究局限性,例如僅限於一項認知措施,以及需要更長的研究時間來觀察年齡較大的兒童是否能夠在4年後發現影響。

但是,優勢包括能夠直接觀察兒童在吃所提供的飯菜,並由未參與研究設計和交付的人員進行盲目評估和數據分析。

因此,他們說補充營養23週“可以改善生活在低收入國家的脆弱兒童的認知功能,並為大腦健康和營養狀況帶來更多好處。”

他們承認需要進行進一步的研究,但增加這些結果也可能與生活在富裕國家的兒童息息相關,因為許多兒童飲食不健康,或其他弱勢群體或老年人營養不足也易發生認知障礙。

鄭醫師補充:

如果家中的長者或者雙親,能幫孩童準備營養均衡的餐點,加上孩童又不偏食,可能不見得需要,但事實上,現代父母或者實際的狀況並沒辦法幫孩童準備均衡的飲食,而且某些也會偏食,甚至還經常攝取零食、垃圾食物等傷腦的食物,因此額外幫助提高孩童認知功能的營養補充品有其必要。

參考文獻:

Susan B Roberts, Maria A Franceschini, Rachel E Silver, Salima F Taylor, Augusto Braima de Sa, Raimundo Có, Aliu Sonco, Amy Krauss, Amy Taetzsch, Patrick Webb, Sai Krupa Das, C-Y Chen, Beatrice L Rogers, Edward Saltzman, Pei-Yi Lin, Nina Schlossman, William Pruzensky, Carlito Balé, Kenneth Kwan Ho Chui, Paul Muentener. Effects of food supplementation on cognitive function, cerebral blood flow, and nutritional status in young children at risk of undernutrition: randomized controlled trialBMJ, 2020; m2397 DOI: 10.1136/bmj.m2397

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