《世紀專欄》研究證實:選擇原諒更容易忘記傷痛(上)

「原諒別人,就是拯救自己。」近期一項科學研究發現,這句話並非只是一粒華而不實的「寬心丸」,而是實實在在的健康秘訣。科學家們稱,原諒別人,會讓人更容易忘記痛苦的經歷,從不良情緒中解脫出來,恢復身心的平衡狀態。

選擇原諒較易遺忘傷痛

5月21日刊登在《Psychological Science》期刊的一項科學研究發現,選擇原諒的人,比較容易忘記以往被傷害的細節。這是因為做出原諒動作後,會產生遺忘痛苦回憶的機制。

英國聖安德魯斯大學的研究人員讓30位受試者閱讀40種包括偷情、背後重傷他人及偷竊等情境的內容,然後讓每位受試者針對每種行為造成傷害程度評分,並試想,如果自己是受害者,那麼原諒對方的可能性會有多大。

兩週後,同一批受試者再閱讀相同內容,但內容已分別標注成紅色或綠色。研究人員要求受試者回想綠色部份的內容,不去想紅色部份的文字。

該論文的撰稿人諾琳(Saima Noreen)博士說,當受試者一開始就選擇「原諒」後,事後再回想事情細節時會出現困難。而那些一開始就選擇「不原諒」的人,即使實驗中被要求不要回想其細節,那些記憶仍相當深刻。

研究結果顯示,人做出「原諒」的決定後,大腦會啟動遺忘機制,讓人忘記那些曾對自己不利的痛苦記憶。即使一下子做到真正原諒仍有困難,但是,只要選擇原諒,遺忘那些記憶也會變得更容易。

諾琳表示:「原諒與遺忘的關係是雙向的,而且隨著時間越久會越加複雜。長期以來,我們知道學習原諒他人,會為個人健康帶來正面影響。」

「不原諒」帶來的人生災難

近些年來,研究人員對「原諒」與健康的關係做了大量的試驗,發現「原諒」這種心理活動能夠改善人體心血管功能、降低慢性疼痛、緩解壓力和提高生命質量,是保持健康的一劑「良藥」。

而一個對待矛盾耿耿於懷的人,他的心理往往處於緊張狀態,由於內心的衝突得不到解脫,就會導致大腦與神經高度興奮,引起神經緊張、血管收縮、血壓升高、胃腸痙攣、消化液的分泌受抑制等,從而增加罹患心臟病、精神疾病和其它疾病的機率。

生活實踐也證明,一個遇事不冷靜、不能寬恕他人的人,往往會使小事釀成大事,矛盾激化,以致給自己帶來無窮後患。

在由真實病例集結而成的《醫山夜話》一書中,《破財傷身只因不忍》就講述了因「不原諒」造成的人生災難。

文中的患者名叫瑞,到中醫診所來治療帕金森症(Parkin-son's Dieseas)。帕金森症在中醫叫震顫麻痺。瑞這個病有近3年的歷史了,她雙手都顫抖,吃飯時常因顫抖得厲害,飯還沒送到嘴邊就掉在地上。她經過一段時間的中醫治療後,起色不大,症狀常常是好一陣又復發。中醫師迷惑不解,在詢問之下,瑞講起了她生活中發生的事情:

文中的患者名叫瑞,到中醫診所來治療柏金森症(Parkinson's Dieseas)。柏金森症在中醫叫震顫麻痺。瑞這個病有近3年的歷史了,她雙手都顫抖,吃飯時常常因顫抖得厲害,飯還沒送到嘴邊就掉在地上。她經過一段時間的中醫治療後,起色不大,症狀常常是好一陣又復發。中醫師迷惑不解,在詢問之下,瑞講起了她生活中發生的事情:

「我和先生經營一個船舶的集裝箱運輸公司,我們在一座島上有一棟別墅,與鄰居共用一條私人公路,島上面只有我們兩家。因路面失修,我們提議兩家出錢將路修好,可是鄰家反對,我們只好自己花錢修理。沒想到僱來的工人不注意,將修路的石頭倒在路中央,致使鄰居在交通上不便。他們懷疑我們是因為賭氣,故意這麼做的,就將一個屬於他們家領地、對我們回家又方便又近的一個門封上了,這使得我們回家比平時要多繞好幾英里的路。」

「我先生開始罵罵咧咧的,一氣之下把自來水總閘關了。水是我們先安裝的,為了省錢,他們從我們這兒再接出去。這一關把他們的水源給切斷了。斷了他們的水,他們幾乎氣瘋了,就在路上倒水泥堆石頭,把我們回家的車道徹底堵死了。就這樣,為了那二千元的修路費,我們成了不共戴天的冤家。更令人不可忍受的是,我們雙方都找了律師,這樁訴訟案持續快3年了,律師費已經高達200萬。這3年中,我們不能回家,他們也無法居住。現在我們的矛盾已經快到你死我活的地步了。房子因官司未解決不能出賣,又無法居住,且需要維修……」

在講述的過程中,瑞越來越激動,手開始顫抖,面發紅,情緒幾乎到了崩潰的邊緣。中醫師知道了她的病反復發作不能改善的根源。

怒者,肝膽痛也,引肝氣提逆心火上衝,氣逆而不順,窒而不舒,傷氣,傷神,傷身。

在這個醫案中,中醫師運用了現代心理學稱為的「寬恕療法」,向患者講了「退一步,海闊天空;忍一忍,柳暗花明」的道理,引導患者對傷害過自己的人產生正面感受。當患者對醫生說「你把我這3年的悶氣和怨恨給理順了」的時候,她的手也停止了抖動。

學會原諒

鄰里不睦、夫妻不和、同事不諧等都會使人陷入感情沼澤,使人悲傷、痛苦、氣憤,甚至憎恨。要想擺脫情緒困境,最明智的做法就是學會原諒。這會對人的情緒和生理產生長遠的好處。

當然,這不是在寬恕某些不道德行為或為某種不道德行為找藉口,而是要讓人拋開那些極端的負面情緒。

心理學家們建議,遇到矛盾時,不妨從下面四方面來想問題:

1、如果你能寬恕別人,你就能釋放掉許多負面情緒。

2、原諒別人,可以讓你變得更健康和更強壯。

3、想想看,對方當初為甚麼要那麼做。

4、如果我是對方,我會怎樣對待當時發生的事。

心理學家發現,當人們能夠從對方的角度再去看待所發生的衝突時,生理上會出現很大的變化,不管是心跳速度還是血壓都會變低,皺眉情形則會較少,而皮膚傳導速率(skinconductance)也會跟著降低──這些都是交感神經系統作用的良好指標。

「原諒」讓我們身心受益,那麼,如果某些不愉快的回憶,至今仍能讓你感到心跳加速、血液上湧、胃腸翻騰……現在就來試一試「換位思考」,從對方的角度從新思考那些衝突,體諒對方的處境,真心地祝福對方。然後,忘記那些煩惱,在你的人生道路上繼續前行吧。

(責任編輯:李曉清)

鄭醫師補充:

曾經聽過一個故事,有一個人,幫最好的朋友作保,還借朋友許多錢,但突然有一天,朋友跑掉了(這樣故事好像屢見不鮮),還留下龐大的債務讓他背,他有半年的時間,夜夜無法成眠,他的心中充滿困惑與怨懟,甚至還常想到死亡,有一天,他一人外出,走到湖邊,看到湖面出現的倒影,他被自己憔悴的身影嚇了一大跳,突然他有一個領悟:我一定要原諒他,不然我無法放過我自己,從此,他開始重拾原本的生活,原本的陰霾不再困擾他。

原諒如何幫自己走出人生陰霾?原諒意味著放下,放下什麼呢?放下一個想法,這個想法就是誰害我過得不好,我現在不好,是誰害的,他得為我現在不好負責。

當我們堅持自己的悲慘是某人造成的,我們就會讓自己成為受害者,受害者堅持自己目前的不幸都是別人造成的,自己不必負責。

結果就是當事人失去對人生的主導權,一直受害。身體問題開始出現,周圍的不幸接踵而來,結果是自己也非常不快樂。

有人說:原諒別人就是善待自己。道理相通。

參考文獻:

  • Saima Noreen,
  • Raynette N. Bierman,
  • and Malcolm D. MacLeod

Forgiving You Is Hard, but Forgetting Seems Easy: Can Forgiveness Facilitate Forgetting? Psychological Science 0956797614531602, first published on May 9, 2014 doi:10.1177/0956797614531602

http://pss.sagepub.com/content/early/2014/05/08/0956797614531602.abstract

 

 

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