研究:太多陽光更可能讓人自殺

 
 

(路透倫敦8日電)瑞典研究人員今天說,諸如格陵蘭等漫長夏天永畫的地方,因為陽光太多而時常讓人產生不眠症,但這種太多陽光的情形更可能讓人自殺。



儘管有人相信,在晚秋和初冬的那幾個月,由於黑暗,造成自殺案增加,但新的研究發現卻認為,在夏季,陽光經常普照的地方事實上是非常危險的。



瑞典卡洛林斯卡研究所(Karolinska Institute)的勃克斯登說:「長時間處於有光的環境中,保持某些畫夜節律以獲得足夠的睡眠和維持精神健康,十分重要。」中央社(翻譯)



基本上我們的生理時鐘與光刺激有直接的相關,透過眼底的節細胞將光刺激的訊息傳到下視丘的視交叉上核(SCN)及松果腺(PINEAL GLAND),松果腺是產生褪黑激素(MELATONIN)的所在。白天光線強的時候,視交叉上核接受光刺激,會去抑制松果腺產生褪黑激素,因此白天體內褪黑激素濃度低,比較有精神而不會有睡意。到了晚上,光刺激減弱,松果腺被抑制的效果變弱,因此開始把血清素經過兩個步驟,轉換成褪黑激素,褪黑激素濃度慢慢攀升,故到了晚上,會比較想睡的原因就是褪黑激素啟動了身體睡眠的開關。褪黑激素何時增加、何時減少,在體內有固定的時間表,這叫約日節律,對一般健康的人而言,約日節律週期接近24小時,有不少人其實是25小時。


白天接受光線刺激的時候,也有循環中的L-色胺酸轉為血清素的效果,故我們談到多曬太陽或者照光治療,會讓心情變好的原理在此。在高緯度國家冬天因為日照世間大幅縮短而常見的季節性憂鬱,就是因為日曬時間不夠,光刺激太少,血清素濃度不足,接下來,血清素不足,褪黑激素的合成也不夠,故憂鬱與失眠常一起發生。反之,一直接受光刺激,儘管有比較多的血清素合成,然而因為抑制松果腺無法製造褪黑激素,導致約日節律不穩定而產生睡眠障礙,又形成另一個問題。故正常的作息對心情及睡眠的維持很重要,光線刺激的過與不足,都會影響睡眠或心情,甚至導致自殺,提醒大家注意。以我們的緯度來說,大部分的人接受的光刺激偏少,不想曬太陽的人,可以利用照光療法來幫助自己增加血清素及褪黑激素的合成,促進心情提升與睡眠品質。


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