海豹腦半睡半清醒 助解睡眠謎

法新社 – 2013年2月21日 下午4:50






研究人員表示,發現這項「獨特的生物現象」如何運作,可能有助解決飽受失眠或其他睡眠障礙所苦的數百萬名患者。估計北美40%人口有這種困擾。


研究共同作者、多倫多大學(University ofToronto)的皮維(John Peever)解釋,海豹「在某些生物構造上很不可思議...牠們的大腦左半部能在睡眠狀態的同時,右半腦卻維持清醒」。


皮維說,海豹以這個方式在水中睡覺,但上岸睡覺時和人類相同。


研究人員測量海豹睡眠與清醒側腦部的化學物質如何變化,發現在睡眠側的乙醯膽鹼(Acetylcholine)濃度較低,清醒側的濃度較高,意味乙醯膽鹼可能使清醒側的大腦維持警醒。


研究人員也發現,另種重要化學物質血清素(serotonin),則是無論何時都在兩邊大腦維持同樣濃度。


皮維說,這個發現令人訝異,因為科學家長期以來都認為血清素會讓大腦保持清醒。(譯者:中央社陳怡君)


鄭醫師補充:


一般而言,血清素是幫助一個人心情穩定,正向,也能穩定某些衝動控制,因此在神經傳導物質的研究中,憂鬱症與強迫症可能都與之有關。有趣的是白天血清素,到了夜晚會轉化為褪黑激素,因此血清素不足,到了該睡覺的時間,往往也有失眠困擾。想要提升血清素,一般是選擇含色胺酸濃度高的食物,例如像火雞肉、雞肉、芭樂、香蕉(皮更多)、腰果以及牛奶等等,現成營養補充品也不妨考慮。


至於乙醯膽鹼,負責記憶力有關的神經傳導物質,失智症被認為是大腦細胞的乙醯膽鹼不足,因此目前藥物控制,大多透過抑制乙醯膽鹼水解酶機制,來達到提升乙醯膽鹼的濃度的方式設法穩定症狀。在副交感神經的作用裡面迷走神經(第十對腦神經),乙醯膽鹼是重要的神經傳導物質,一般是透過放鬆技巧或者一些靜坐冥想來提升副交感神經作用。想要提升乙醯膽鹼,營養來源經濟的作法就是補充卵磷脂,裡面含豐富的膽鹼,膽鹼是身體合成乙醯膽鹼的重要原料。


不管是血清素或者是乙醯膽鹼,最好都能充足,否則容易導致大腦功能以及睡眠受損。


上述報導參考文獻:


http://www.jneurosci.org/content/33/6/2555.abstract


Jennifer L. Lapierre, Peter O. Kosenko,Tohru Kodama, John H. Peever, Lev M. Mukhametov,Oleg I. Lyamin, and Jerome M. Siegel


Symmetrical Serotonin Release during Asymmetrical Slow-Wave Sleep: Implications for the Neurochemistry of Sleep–Waking States The Journal of Neuroscience, 6 February 2013, 33(6):2555-2561; doi:10.1523/JNEUROSCI.2603-12.2013



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