人生有目標 可減緩老年腦部退化

作者: 劉運 | 台灣醒報 – 2012年5月8日 下午1:09






【台灣醒報記者劉運綜合報導】最新研究發現,人生有目標可以降低老年人在記憶力及思考能力的退化,減少老年癡呆症發生。學者發現,「類澱粉斑」及「神經糾結」不僅在老年癡呆症患者腦裡發現,其實在多數老人腦部都存在。然而,人生有目標的老人,比較不會有腦部退化的現象。


美國芝加哥拉什大學醫療中心最近針對246位沒有老年癡呆症狀的老人進行研究,研究對象接受醫療評估長達10年,他們接受詳細的認知測試及神經檢驗,並回答一些人生目標、人生經驗裡發掘意義的相關問題,並在死後做腦部解剖,計量類澱粉斑及神經糾結。


類澱粉斑及神經糾結會損及老人的記憶及其它認知、思考功能。然而,研究團隊發現,類澱粉斑及神經糾結不僅存在於老年癡呆症患者,也會累績在大多數老人的腦部裡,包括沒有老年癡呆症的老人。這個研究發表於《一般精神病學彙刊》上。


領導研究團隊的派翠西雅博伊爾(Patricia Boyle)說:「我們的研究顯示,相較於沒有目標的人,有目標的人在認知能力比較強,即使他們的腦部累積類澱粉斑及神經糾結。」她說,這個結果顯示人生目標可防止類澱粉斑及神經糾結對於人腦記憶及其它思考能力上的損壞。


博伊爾指出,這個結果令人興奮,代表從事有意義及有目的的活動,可以改善老年人的認知、記憶及思考力。他說,今天許多有關老年癡呆症的研究都是在尋找方法,防止或限制類澱粉斑及神經糾結的累積,但這是個困難的任務。在找出有效的治療方法以前,把腦部類澱粉斑及神經糾結的影響力降到最小,是非常迫切的目標。


鄭醫師補充:


不少人身體或者身心的狀況是從退休以後開始,所以有人戲稱沒有準備好,不要隨便退休,其實對人們來說,有目的或者有意義的生活對於身心健康的維繫非常重要,除了讓我們把專注力放在一些我們認為有意義的生活目標上之外,也可以防止大腦退化,上述研究就是很好的例子。


其實不只是失智症的預防,身心健康的維繫與有目標的生活息息相關。這也可以解釋不少志工或者宗教團體提供的社會服務或者活動,不僅幫助需要幫助的人或者領域,同時也讓維繫了參與者感到幫助的成就感與健康的維繫得以兼顧。


上述研究原文摘要可以連結參閱:


http://archpsyc.ama-assn.org/cgi/content/abstract/69/5/499


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