冷水游泳有助於治療憂鬱症嗎?

 

 

 

2018年9月28日 上午9:58

草根影響力新視野 喬依絲編譯

冷水游泳有助於治療憂鬱症嗎? 有一位24歲憂鬱症女性患者Sarah每週都至戶外冷水泳池游泳,她已經4個月沒有服用任何藥物,憂鬱症狀也沒有再發生。「冷水游泳」療法源起於一年前,Sarah的醫生開出了這個不尋常的處方:每週在冷水中游泳。

Sarah的治療情形由倫敦大學學院的醫生兼研究員Christoffer van Tulleken負責記錄,拍攝至BBC紀錄片系列《放棄藥物治療的醫生(The Doctor Who Gave Up Drugs)》中。Van Tulleken醫師解釋 :「這個系列影片主要報導一些最常被醫生開立卻最缺乏藥效佐證的處方藥物。」

自17歲起,Sarah開始在接受重度憂鬱症和焦慮症的治療,但她的身體對這些醫生首選的治療方案產生抵抗,而且這些藥物讓她覺得自己好像一直陷在“化學迷霧”中。在她生下女兒之後,Sarah希望她的症狀能夠得到根治,於是在Van Tulleken的監督下,Sarah逐漸減少了藥物劑量,並且開始了每週在溫度15度C的開放水域游泳的計劃。就在這種非正規的治療方式之下,Sarah在4個月之內就已經完全停藥,所有的憂鬱和焦慮症狀也全消失不見。

 

憂鬱症是造成失能的主要原因,也因此抗憂鬱症藥物使用量正逐年攀升,但Van Tulleken說針對這些藥物效能的最主要一次研究僅僅追踪患者8週的時間,因此已有許多研究人員正在研究藥物的其他替代品。Sarah的治癒案例也促使Van Tulleken及其研究團隊做進一步的研究,以確定冷水游泳是否對其他患者同樣有效。

身體浸入至冷水中的立即反應是皮膚即刻感到冰冷,這可能會非常危險,特別是對於有某些疾病的人,因為它會導致呼吸和心率的大幅增加。英國樸茨茅斯大學體育與運動科學系教授,同時為上述報告合著者之一的Michael Tipton表示 :「多年來,醫學界對於浸泡冷水的療法一直是擔心多於肯定。但最近一項研究發現,冷水游泳可以改善術後的疼痛情形。」

至於浸入至冷水在情緒方面的療效,Van Tulleken說 :「有一種理論認為,一個人如果能夠適應冷水,也就比較能夠減輕其他日常壓力的反應,例如工作遭到解僱。雖然目前尚不清楚冷水游泳是如何發揮效用的,或者它是否只是個安慰劑,但它至少有幫助到一個人。到目前為止,Sarah仍然沒有再進行藥物治療,只有持續不斷地游泳。」

鄭醫師補充:

我有一位好友跟這篇研究報導提到的狀況非常類似。她是一位女強人,有一段時間自覺因家庭因素而造成心理莫大壓力,造成心情持續低落以及自殺企圖,那段時間,她的小孩放假回家,第一件事情便是找媽媽,看她是否又去尋短。她也去看了精神科門診,但藥物吃的有一搭沒一搭的,主因是藥物規律服用導致她無法思考,大大降低工作效率。

有一次她看診時,候診準備拿藥,有一位帶著小孩來看病的家長忍不住問她:「這位小姐,這幾個月看你都固定來看診拿藥,看你的樣子,應該在社會上很有成就,我怎會和我那個罹患精神病的小孩一樣,得長期看診依賴藥物?

對她而言,當時陌生人的關心的問話,像醍醐灌頂敲醒她,她猛然醒覺不能再如此下去,決定自力救濟。她說自己唯一的運動就是游泳,因此每週至少游五六天,早上每天給自己打精力湯喝,過了半年,憂鬱症不藥而癒。

顯然這篇英國游泳抗憂鬱成功的個案,不是單一。

參考文獻:

Novel treatment (new drug/intervention; established drug/procedure in new situation):Open water swimming as a treatment for major depressive disorder

  • Christoffer van Tulleken
  • Michael Tipton
  • Heather Massey
  • C Mark Harper

BMJ Case Reports 2018:published online 21 August 2018doi:10.1136/bcr-2018-225007

http://casereports.bmj.com/content/2018/bcr-2018-225007.abstract

 

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