線上期刊《一般精神病學》(General Psychiatry)上發表的研究發現,定期午睡可以改善心理敏捷度

結果證實,這似乎與更好的位置感知,語言流利度和工作記憶有關。

預期壽命更長以及隨之而來的相關神經退行性變化增加了失智症的發生,已開發國家中約有十分之一的65歲以上的人受到影響。

隨著年齡的增長,他們的睡眠方式會發生變化,午睡會越來越頻繁。但是迄今為止發表的研究尚未就午睡是否有助於阻止老年人的認知能力下降和失智症發生或可能是失智症的症狀達成共識。

研究人員進一步研究了2214名外表健康的人,這些人年齡至少60歲,並且居住在中國幾個大城市,包括北京,上海和西安。

總共1534個例行的午睡,而680個則沒有。所有參與者都進行了一系列健康檢查和認知評估,包括迷你精神狀態檢查(MMSE)以檢查失智症。

兩組的平均夜間睡眠時間約為6.5小時。

午睡定義為至少連續五分鐘的睡眠時間,但不超過2小時,並在午餐後進行。參與者被問到他們一周內午睡的頻率;從每週一次到每天都有。

失智症篩查測試包括30個項目,這些項目測量了認知能力和更高功能的多個面向,包括視覺空間技能,工作記憶,注意力範圍,解決問題,位置感知和語言流利性。

午睡者的MMSE認知表現得分顯著高於未午睡者。並且在位置感知,語言流利度和記憶力上存在顯著差異。

這是一項觀察性研究,因此無法確定原因。而且沒有關於午睡時間或長度的資訊,這可能很重要。

研究人員說,但是對於發現的觀測結果有一些可能的解釋。

一種理論認為發炎是中午小睡和不良健康結果之間的中介。研究人員指出,發炎性化學物質在睡眠障礙中具有重要作用。

睡眠可調節人體的免疫反應,午睡被認為是對發炎的進化反應。研究人員解釋說,發炎程度較高的人也經常午睡。

鄭醫師補充:

依照上述研究人員的結論,適度午睡有助於身體抗發炎,提高認知功能,甚至預防失智。

參考文獻:

Han Cai, Ning Su, Wei Li, Xia Li, Shifu Xiao, Lin Sun. Relationship between afternoon napping and cognitive function in the ageing Chinese populationGeneral Psychiatry, 2021; 34 (1): e100361 DOI: 10.1136/gpsych-2020-100361

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