一項新的研究證實,與攝取更多植物性脂肪和油的參與者相比,富含脂肪魚的飲食有助於減少偏頭痛患者每月的頭痛次數和疼痛強度。這是來自國家老齡化研究所 (NIA) 和國家酒精濫用和酒精中毒研究所 (NIAAA)(隸屬於美國國立衛生研究院)的一組研究人員和北卡羅來納大學 (UNC) 教堂山分校的研究成果發表在 7 月 3 日的The BMJ 上

這項針對 182 名經常出現偏頭痛的成年人的研究擴展了該團隊之前關於亞油酸(linoleic acid)和慢性疼痛影響的研究。亞油酸是一種多元不飽和脂肪酸,通常在美國人的飲食中從玉米、大豆和其他類似的油以及一些堅果和種子中提取。該團隊之前的小型研究探討了亞油酸是否會刺激三叉神經中與偏頭痛相關的疼痛處理組織和徑路,三叉神經是人體 12 對腦神經中最大和最複雜的。他們發現,亞油酸含量較低且 omega-3 脂肪酸含量較高的飲食(如魚類和貝類中發現的那些)可以緩解這種疼痛徑路發炎。

在為期 16 週的飲食干預中,參與者被隨機分配到三個健康飲食計劃之一。參與者都收到了包括魚、蔬菜、鷹嘴豆泥、沙拉和早餐食品的餐包。一組接受含有高脂肪魚或脂肪魚油和降低亞油酸的膳食。第二組接受含有高脂肪魚和高亞油酸的膳食。第三組接受高亞油酸和低脂肪魚的膳食,以模擬美國平均攝取量。

在干預期間,參與者監測他們的偏頭痛天數、持續時間和強度,以及他們的頭痛如何影響他們在工作、學校和社交生活中的功能,以及他們需要服用止痛藥的頻率。研究開始時,參與者平均每月有超過 16 天的頭痛天數,每個頭痛天超過 5 小時的偏頭痛,並且基礎評分顯示儘管使用多種頭痛藥物仍對生活品質產生嚴重影響。

與對照組相比,低植物油和高脂肪魚的飲食使每天總頭痛時間、每天嚴重頭痛時間和每月總頭痛天數減少了 30% 到 40%。這組參與者的血液樣本中與疼痛相關的血脂濃度也較低。儘管頭痛頻率和疼痛有所減少,但與研究中的其他組相比,這些參與者報告的與偏頭痛相關的整體生活品質僅略有改善。

偏頭痛是一種神經系統疾病,是導致慢性疼痛、失去工作時間和降低生活品質的最常見原因之一。全世界有超過 400 萬人患有慢性偏頭痛(每月至少 15 天偏頭痛),超過 90% 的患者在發作期間無法正常工作或發揮功能,發作可能持續 4 小時到 3 天不等。18 至 44 歲的女性特別容易患偏頭痛,估計有 18% 的美國女性受到影響。目前的偏頭痛藥物通常只能部分緩解,並且可能產生副作用,包括鎮靜、依賴或成癮的可能性。

“這項研究發現了耐人尋味的證據,發現飲食改變有可能改善讓人衰弱的慢性疼痛狀況,例如偏頭痛,而沒有常用藥物的相關副作用,”NIA 科學主任、醫學博士 Luigi Ferrucci 說。

NIH 團隊由 Chris Ramsden 領導,他是 NIA 和 NIAAA 校內研究項目的臨床研究員,也是 UNC 的兼職教員。Ramsden 和他的團隊專門研究脂質——許多天然油中發現的脂肪酸化合物——及其在衰老中的作用,尤其是慢性疼痛和神經退行性疾​​病。UNC 團隊由神經病學系的醫學博士 Doug Mann 和中西醫結合項目的 Kim Faurot 博士領導。膳食計劃由 UNC 醫療保健營養和食品服務部的 Beth MacIntosh, MPH 設計。

“飲食的改變可以為數百萬患有偏頭痛的美國人提供一些緩解,”拉姆斯登說。“這進一步證明我們吃的食物會影響疼痛徑路。”

研究人員指出,這些發現證實了基於飲食的干預措施在增加 omega-3 脂肪的同時減少亞油酸來源顯示出比魚油補充劑更好的幫助偏頭痛患者減少頭痛天數和影響的希望,同時減少止痛藥的需求。他們希望繼續擴大這項研究,以研究飲食對其他慢性疼痛狀況的影響。

鄭醫師補充:

OMEGA-3與OMEGA-6的比例失衡,是身體慢性發炎的禍首之一,絕大部分的植物油都是OMEGA-6,大部分飲食的油脂若沒有仔細挑選,很難補充到OMEGA-3。這樣研究是很好的說明,因為慢性發炎往往與慢性疼痛相關,藉由飲食內容的改變,可以改變體內油脂濃度比例的改變,進而改善一些擾人的痼疾,實為值得留意的福音。

參考文獻:

Ramsden, CE, et al. Dietary alteration of n-3 and n-6 fatty acids for headache reduction in adults with migraine: randomized controlled trialBMJ, July 1, 2021; DOI: 10.1136/bmj.n1448

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