德克薩斯大學奧斯汀分校的心理學研究人員領導的一項新研究發現,童年時期的鉛暴露可能會導致成年後性格不成熟和健康。

該研究發表在《美國國家科學院院刊》上,對美國269 個縣和 37 個歐洲國家的超過 150 萬人進行了抽樣調查。研究人員發現,那些在大氣鉛含量較高的地區長大的人在成年後的適應性較差——責任心和隨和程度較低,而神經質則較高。

“鉛暴露和性格特徵之間的聯繫非常有影響力,因為我們到處都以我們的性格示人,”德克薩斯大學奧斯汀分校心理學系的博士後研究員 Ted Schwaba 說。“即使鉛對個性特徵的微小負面影響,當你將其匯總到數百萬人以及我們個性影響的所有日常決策和行為時,都會對幸福感、生產力和壽命產生真正的巨大影響。”

在這項研究中,研究人員將環境保護局的歷史大氣鉛數據與在採樣地點長大的人的線上個性問卷調查聯繫起來。結果發現,在大氣鉛含量較高的美國縣長大的成年人較不隨和和盡責,在 20 多歲和 30 多歲的成年人中,與童年時期鉛接觸較少的成年人相比,他們更加神經質。

“這三個特徵——盡責、隨和和低神經質——構成了我們認為成熟、心理健康的人格的很大一部分,並且是我們在人際關係和工作中成功或失敗的有力預測因素,”施瓦巴說。“通常情況下,在整個生命週期中,人們會變得更加認真和隨和,而不那麼神經質。”

為了進一步測試鉛暴露是否會導致這些差異,研究人員檢查了 1970 年《淨化空氣法案》的影響,各地逐步淘汰含鉛產品,發現在所在地大氣鉛含量開始下降之後出生的人在成年期比在他們出生之前出生的人更成熟、心理健康。

為確保這些發現不只是反映群體效應——共同歷史或社會經歷產生的特徵——研究人員在歐洲複製了他們的研究,那裡的鉛淘汰時間比美國晚,在那裡,他們發現在歐洲長大的人大氣鉛含量較高的地區在成年後也不太令人愉快和神經質,儘管有關盡責方面的調查結果沒有辦法重複同樣結果。

“很長一段時間以來,我們都知道鉛暴露是有害的,但每一波新的研究似乎都發現了鉛暴露危害社會的新方式,”施瓦巴說。“雖然今天大氣中的鉛含量要少得多,但鉛仍然存在於水管、表土和地下水中。這些鉛暴露源往往會對有色人種造成不成比例的傷害——黑人兒童體內鉛含量高的可能性是其他人的兩倍。白人孩子的血統。從經濟的角度,從社會正義的角度,或者從任何角度來看,盡可能限制鉛暴露是非常重要的。”

鄭醫師補充:鉛曝露不只影響人格發展,過去相關研究發現對專注力、衝動控制及學習力、甚至叛逆行為等都有相關。功能醫學可透過重金屬及微量元素的檢測,能清楚人體內重金屬殘留量是否過量,微量元素是否缺乏,部分重金屬累積過量也會對微量元素產生排擠效應而導致缺乏。適度移除重金屬降低體內殘留量對中樞神經的發育及穩定,提高專注力及認知功能、甚至人格的穩定性,關係至大,萬不可輕忽。

參考文獻:

Ted Schwaba, Wiebke Bleidorn, Christopher J. Hopwood, Jochen E. Gebauer, P. Jason Rentfrow, Jeff Potter, Samuel D. Gosling. The impact of childhood lead exposure on adult personality: Evidence from the United States, Europe, and a large-scale natural experimentProceedings of the National Academy of Sciences, 2021; 118 (29): e2020104118 DOI: 10.1073/pnas.2020104118

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