憂鬱可能是失智前兆

作者: 【記者蘇湘雲/綜合外電報導】 | 台灣新生報 – 2013年1月1日 下午11:05





年長者如果心情很憂鬱,記憶力也突然變差,要小心可能罹患失智症。


美國一項最新研究發現,憂鬱症不只可能造成記憶力衰退,當年長者出現憂鬱症,也可能是失智症早期症狀。透過憂鬱症狀,或可預測失智症病情。


有些患者雖然有記憶障礙,不過沒有嚴重到失智症程度。隨著年齡老化,症狀就會漸趨明顯,甚至產生輕度認知功能障礙。許多輕度認知功能障礙患者罹患失智症,而有的患者則沒有失智症問題。最新研究指出,輕度認知功能障礙合併憂鬱症患者罹患老年失智症機率是一般人的兩倍之多。


美國哥倫比亞大學醫學中心的荷西‧盧契辛格博士為研究作者,他表示,憂鬱症常與老年記憶退化一起出現,這代表年長者一旦出現憂鬱症,很可能是記憶衰退警訊,最好接受進一步檢查,以確認記憶功能是否正常。這項研究已發表於「神經醫學檔案」期刊。


盧契辛格博士指出,年長者若同時出現憂鬱症、記憶障礙,多數人通常認為是憂鬱症引起記憶問題,並認為只要治好憂鬱症,記憶問題就會迎刃而解,但有時並不是這樣。當醫師遇到年長患者除了有憂鬱症,還伴隨記憶問題,最好評估患者是否有輕度認知障礙,或有其他失智症早期徵兆。


美國紐約萊諾克斯山醫院神經內科醫師嘉雅特瑞‧黛菲接受外電媒體訪問時表示,年長者如有早期記憶障礙,往往較容易有憂鬱症。尤其當一個人忽然感覺不太對勁,卻不知道發生甚麼事,自然就容易產生憂鬱情緒。


鄭醫師補充:


憂鬱症本身經常合併記憶力減退的狀況,如果是年長者的憂鬱症狀出現記憶力衰退,還要當心是否為失智症前兆?根據最新發表的研究發現:輕度認知功能障礙合併憂鬱症患者罹患老年失智症機率是一般人的兩倍之多。


到底年長者憂鬱症是單純憂鬱症或者其實是是失智症前兆,這都在提醒我們,身體功能失衡的原因最好透過一些身體功能相關評估,徹底找出原因,針對原因來處理,以防大腦進一步退化,造成更多不可逆的大腦傷害而更難治療。


上述報導的相關研究可以參閱:


Richard E, Reitz C, Honig LH, et al. Late-Life Depression, Mild Cognitive Impairment, and Dementia. Archives of Neurology, 2012; DOI: 10.1001/jamaneurol.2013.603



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