近來有一篇有趣的研究發現,大腦的快樂賀爾蒙,也就是血清素的濃度與早年的腸道細菌數目有關,這篇於6月12日發表於分子精神醫學期刊提醒我們腸道健康與心情的直接相關性。研究顯示正常成人大腦功能與從小發展過程的腸道微生物存在與否有關。血清素最為人所知的就是功能就是調控心情以及情緒,在壓力過度、焦慮或者憂鬱的人身上,可能會出現不足的狀況。


研究人員透過腸道無菌的老鼠的動物實驗模式證實:


若是腸道缺乏早年接觸的細菌明顯影響成鼠打腦的血清素濃度,實驗亦顯示對公鼠影響高出母鼠,最後科學家把成年之前的腸道細菌移植到腸道無菌的老鼠,發現中樞神經系統獲得明顯改善,特別是跟血清素有關,原本以為因為缺乏腸道細菌影響大腦功能,是永遠無法改善的印記,但實驗證實不然。


研究人員透過這項實驗證實「微生物--腸道--大腦」軸的確存在,腸道的細菌對於維持大腦及行為正常的健康攸關重大,這樣結果提醒我們腸道細菌對於在腸道與大腦的雙向溝通扮演的重要性,也打開發展一種特別的微生物為基礎的治療用於治療大腦疾病的可能性,藉由調降腸道微生物的數目,對於大腦也會產生進一步負面連鎖效應,研究人員強調腸道微生物除了一般健康維繫之外,對我們生理上的幸福感也至關緊要。


以功能性醫學角度觀點,腸道的確會和大腦對話或者有所影響,腸道菌叢失衡對許多情緒失衡或者精神疾病困擾者而言,是影響直接的因素,透過相關功能性醫學檢測,能夠瞭解當事人的腸道菌叢是否失衡,換句話說,好菌夠不夠?壞菌多不多?是哪些壞菌危害?針對檢測結果直接調整腸道功能,改善腸道菌叢失衡,纏擾多年的精神困擾,甚至可能在一夕之間消失。


上述研究的來源可以連結參閱:


G Clarke, S Grenham, P Scully, P Fitzgerald, R D Moloney, F Shanahan, T G Dinan and J F Cryan. The microbiome-gut-brain axis during early life regulates the hippocampal serotonergic system in a sex-dependent manner. Mol Psychiatry, June 12, 2012 DOI: 10.1038/mp.2012.77

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