根據國內的媒體報導:有研究顯示,夜間輪班人員的褪黑激素僅正常班人員的一半,調查也顯示褪黑激素濃度與乳癌有顯著相關,輪班者罹患乳癌的危險性是未輪班者的二.三九倍。醫師強調,褪黑激素分泌與外界光線變化有關,晚上喜歡開燈睡覺、熬夜、生理時鐘混亂者,都會干擾其分泌。



國際癌症研究機構(IARC)將輪班作業列為「2A類之致癌職業」,即已有動物實驗證明夜晚期間暴露光照具致癌性。我國約有八十萬名「輪班族」,其中製造業佔四成、醫療保健業一成五;若就職業別來看,醫療保健業有三成員工必須輪班,是輪班人員最多的行業。


光照與褪黑激素如何產生關連?透過眼睛接受到特定波長的光源,就能有效地讓視網膜上的節細胞將此特殊的訊息送給腦內的視叉上核(SUPRACHIASMATIC NUCLEUS,SCN),SCN再將光線訊息傳給腦中的及其他控制睡眠週期的部位如松果腺(PINEAL GLAND),因而達到有效、正確地影響褪黑激素(MELATONIN)的分泌,來達到睡眠困擾地改善。白天有光線的刺激,對松果腺製造褪黑激素是抑制的效果,到了傍晚黃昏,光線刺激慢慢減弱,松果腺的光抑制效果減弱,開始製造及分泌褪黑激素,所以日出而作、日入而息的自然定律,由此掌控。夜班工作者的光源刺激不足以讓身體自然產生足夠濃度的褪黑激素,長期下來對身體一定會有不良影響。


在2005年曾有一項系統性的臨床研究,針對643位癌症患者使用褪黑激素的追蹤分析,結果發現對於死亡率的降低有幫助:


Mills, Edward; Wu, Ping; Seely, Dugald; Guyatt, Gordon (2005). "Melatonin in the treatment of cancer: a systematic review of randomized controlled trials and meta-analysis". Journal of Pineal Research 39 (4): 360–6. doi:10.1111/j.1600-079X.2005.00258.x. PMID 16207291.


在2007年的研究也發現,女性在夜班工作的女性,照明來源只有白熾燈泡,跟在光亮環境工作的女性相較,其褪黑激素分泌減少50%,罹患乳癌風險相對提高:


Navara, Kristen J.; Nelson, Randy J. (2007). "The dark side of light at night: physiological, epidemiological, and ecological consequences". Journal of Pineal Research 43 (3): 215–224. doi:10.1111/j.1600-079X.2007.00473.x. PMID 17803517. http://www.psy.ohio-state.edu/nelson/documents/JPinealRes2007.pdf.


因此在2004年的報告早就提醒:夜班工作的女性,因為褪黑激素的下降,乳癌風險增加:


Schernhammer, ES; Rosner, B; Willett, WC; Laden, F; Colditz, GA; Hankinson, SE (2004). "Epidemiology of urinary melatonin in women and its relation to other hormones and night work". Cancer epidemiology, biomarkers & prevention : a publication of the American Association for Cancer Research, cosponsored by the American Society of Preventive Oncology 13 (6): 936–43. PMID 15184249.


一般營養補充品,不建議大家亂吃,想要提高褪黑激素,還可以考慮照光療法,目前有隨身型的照光儀器,只要經過生理時鐘的調查及評估,可以在工作時的某些時段來照光,改善褪黑激素分泌不足的狀況。對褪黑激素及照光調整相關內容有興趣的人可以參考我部落格的相關文章:


http://tw.myblog.yahoo.com/delightdetox/article?mid=11054


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