罹患憂鬱症的患者,會出現腦部小膠質細胞活化(microglial activation)的指數升高的情形,這是一種發炎的徵兆。根據一項發表於生物精神病學期刊的最新英國研究,研究人員發現當患者出現這種腦部發炎的狀況時,特別容易經歷自殺意念或想法,因此研究人員提醒:導致憂鬱症患者產生自殺念頭的原兇其實是腦部發炎。

這是第一項証實憂鬱症患者的自殺念頭來自於腦部小膠質細胞活化的發炎有直接相關,之前都是憂鬱症患者往生後的遺體研究。

研究人員也提醒:有自殺意念得憂鬱症患者在治療過程中應該設法控制大腦的發炎,控制大腦發炎往往有抗憂鬱的效果。

這項研究蒐集14位罹患中度到重度的憂鬱症當時未服抗憂鬱劑控制的患者,大腦的免疫細胞是小膠質細胞,一旦活化表示大腦處於發炎狀態,研究人員用大腦影影像技術來測量患者的小膠質細胞活化會產生的一種物質的偵測來確認。

結果發現免疫反應最常出現的部位是前扣帶迴(anterior cingulate cortex),這部分的大腦是情緒調節以及憂鬱症生理最直接相關的部位。結果與之前研究相符,但卻是第一次以未接受治療的憂鬱症患者用大腦發炎影像偵測確認的研究。此外腦島(insula)以及前額大腦皮質(prefrontal cortex)也有少量反應。

之前2015年一篇多倫多的研究也證實同樣的研究結論,有大腦發炎,小膠質細胞活化以及當事人正處於憂鬱症的階段。

這樣的關連,讓研究人員提醒大家:大腦發炎是導致憂鬱症患者的自殺意念以及行為的原兇,因此治療以及控制自殺意念及行為的主軸應該放在抗發炎的方向上,效果才明顯。

參考文獻:

 

  1. Sophie E. Holmes, Rainer Hinz, Silke Conen, Catherine J. Gregory, Julian C. Matthews, Jose M. Anton-Rodriguez, Alexander Gerhard, Peter S. Talbot. Elevated Translocator Protein in Anterior Cingulate in Major Depression and a Role for Inflammation in Suicidal Thinking: A Positron Emission Tomography StudyBiological Psychiatry, 2017; DOI: 10.1016/j.biopsych.2017.08.005
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