倫敦國王學院精神病學、心理學和神經科學研究所 (IoPPN) 與利物浦大學和卡羅林斯卡學院合作的新研究表明,纖維肌痛症 ( fibromyalgia syndrome,簡稱FMS) 的許多症狀是由抗體引起的全身痛覺神經的活動。

結果證實,纖維肌痛症是一種免疫系統疾病,而不是目前認為它起源於大腦的觀點。

今天發表在《臨床調查期刊》( Journal of Clinical Investigation)上的這項研究發現,FMS 典型的疼痛敏感性增加、肌肉無力、活動減少和皮膚的小神經纖維數量減少都是患者抗體造成的。

研究人員將來自 FMS 患者的抗體注射給小鼠,並觀察到這些小鼠對壓力和寒冷的敏感性迅速增加,並且運動握力下降。相比之下,注射了健康人抗體的小鼠沒有受到影響,這證實患者的抗體會導致或至少是致病的主因。

此外,注射了纖維肌痛症抗體的小鼠在幾週後恢復了,此時抗體已從它們的系統中清除。這一發現有力地證明,降低患者抗體濃度的療法可能是有效的治療方法。此類療法已經用於治療由自身抗體引起的其他疾病。

來自 King's IoPPN 的這項研究的主要研究者 David Andersson 博士說:“這項研究的意義是深遠的。確定纖維肌痛症是一種自身免疫性疾病將改變我們對這種情況的看法並應該為數百萬受影響的人提供更有效的治療鋪路. 我們的工作發現了一個全新的治療選擇領域,應該給纖維肌痛症患者帶來真正的希望

“我們對疾病的有限了解阻礙了之前對療法的探索。現在應該改變這種情況。FMS 的治療側重於溫和的有氧運動,以及旨在控制疼痛的藥物和心理療法,儘管這些已被證明對大多數患者無效,更留下了巨大的未滿足的臨床需求。”

目前的估計發現,全世界每 40 人中至少有 1 人受到 FMS 的影響(其中 80% 是女性),通常以全身疼痛、疲勞(通常稱為“纖維霧,fibro fog”)和情緒失調為特徵。它好發年紀在 25 至 55 歲之間,但兒童也可能發生。

該研究的主要臨床研究員、利物浦大學的 Andreas Goebel 博士說:“當我在英國開始這項研究時,我預計一些纖維肌痛症病例可能是自身免疫性的。但大衛的團隊在每位招募的患者中都發現了引起疼痛的抗體。結果提供了驚人的希望,即纖維肌痛症的無形的破壞性症狀將變得可以治療。”

參考文獻:

Andreas Goebel, Emerson Krock, Clive Gentry, Mathilde R. Israel, Alexandra Jurczak, Carlos Morado Urbina, Katalin Sandor, Nisha Vastani, Margot Maurer, Ulku Cuhadar, Serena Sensi, Yuki Nomura, Joana Menezes, Azar Baharpoor, Louisa Brieskorn, Angelica Sandström, Jeanette Tour, Diana Kadetoff, Lisbet Haglund, Eva Kosek, Stuart Bevan, Camilla I. Svensson, David A. Andersson. Passive transfer of fibromyalgia symptoms from patients to miceJournal of Clinical Investigation, 2021; 131 (13) DOI: 10.1172/JCI144201

該研究的首席研究員、卡羅林斯卡研究所的卡米拉·斯文森教授說:“來自英國和瑞典這兩個不同國家的 FMS 患者的抗體給出了相似的結果,這為我們的研究結果增添了巨大的力量。下一步將是確定什麼症狀誘導抗體結合的因素。這不僅有助於我們開發新的 FMS 治療策略,而且有助於我們開發出血液的診斷檢查,而這些檢查目前還沒有。

Versus Arthritis 研究發現和創新負責人 Craig Bullock 博士說:“纖維肌痛症影響英國數百萬人,並對生活質量產生毀滅性影響。它會導致全身疼痛、疲勞、睡眠障礙和定期發作症狀變得更糟。

“纖維肌痛症是一種特別難以診斷和治療的疾病,因為其原因尚不清楚。這項研究證實,在人類血液中發現的抗體會導緻小鼠出現類似纖維肌痛症的症狀,這證明這些抗體在這種疾病至關緊要。進一步的研究是需要,但這為數百萬纖維肌痛症患者帶來了希望,即在相對不久的將來可以找到有效的治療方法。”

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