小兒失憶有解 神經元長太快

中央社 – 2013年5月25日 下午6:43

(中央社倫敦24日綜合外電報導)科學家對幼兒早期階段失憶的情況一直不解,而加拿大一項新出爐的研究顯示,這是因出生第一年神經元生長速度太快,影響記憶所致。


這項在加拿大神經科學學會(the CanadianAssociation of Neuroscience)發表的新發現說,新形成的腦細胞,提高學習的能力,但也清除舊記憶。


英國廣播公司(BBC)報導,倫敦城市大學(CityUniversity of London)的一位專家說,這項針對老鼠的研究引發對部分心理學理論的質疑。


人類大腦主管重要學習及記憶部位的海馬區形成新的神經元,也就是神經元再生,在出生前、後達到巔峰,接著在童年及成年期穩定下滑。


多倫多病童醫院(Hospital for Sick Children)及多倫多大學的佛蘭克藍德博士(Paul Frankland)和喬思林博士(Sheena Josselyn)想要了解,新的神經元影響記憶儲存的情況。他們利用小鼠及成鼠做實驗。


在成鼠的實驗中,他們發現在記憶形成後,提高神經元再生,足以使人遺忘。


但在小鼠中發現,記憶形成後減少神經元再生,觀察這年齡層未發生遺忘的情況。


研究顯示,神經元生長減少和記憶回想增加有直接關連。


他們發現反之亦然。當神經元生成增加時,記憶力減退,就和嬰兒期所發生的情況相同。


研究人員表示,這說明幼兒在早期階段喪失長期記憶的原因,也就是所謂「小兒失憶」

鄭醫師補充:
為何出生後,在嬰兒時的記憶都不見了,上述報導提到,發表於加拿大神經科學會年會發表的研究直接解答這個問題:神經長太快,學習新的記憶能力提高,但排除舊記憶的能力也提高。老年人則相反,這可能多少解釋,老年人學習新事物的速度可能慢些,但過去記憶的部分比較鮮明,不容易忘記。

參考文獻:

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2013-05/cafn-nnf051613.php



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