暴露在明亮燈光下可能減輕老年患者的憂鬱症狀。

  
  一項新研究顯示,使用特殊設計的燈箱進行三個星期的光照療法,可以改善老年憂鬱症患者症狀達54%。
  
  除了提高病患的情緒,光照療法也可以改善睡眠,並且最佳化神經傳導物質血清素(serotonin)濃度;血清素濃度過低被證實與憂鬱有關,且通常是抗憂鬱藥物的治療標的。
  
  研究人員表示,這是第一項顯示明亮燈光治療對於老年非季節性重鬱症患者治療憂鬱症狀好處的重要研究。
  
  阿姆斯特丹VU大學醫學中心精神科Ritsaert Leiverse醫師與同事們在一般精神醫學學誌中寫到,明亮的燈光療法可能提供不願意、拒絕或無法耐受抗憂鬱藥物治療患者的替代選擇。
  
  【明亮燈光可以協助老年病患】
  研究人員表示,憂鬱症經常造成睡眠困難以及其他症狀,因而干擾了身體日夜節律或生理時鐘;日夜節律障礙經常發現於比較少暴露在明亮燈光環境下的老人身上。
  
  過去研究已經證實明亮的燈光療法可能協助回復日夜節律以及腦部憂鬱相關的神經傳導物質。
  
  在這項研究中,研究人員評估89位60歲以上罹患憂鬱症成人接受三週明亮燈光療法的效果,這些參與者被隨機分派到兩組,分別接受明亮的淺藍色燈光或是深紅色燈光(安慰劑組),於早晨時在家裡以燈箱進行治療。
  
  經過三個星期的治療後,研究結果顯示,明亮燈光治療改善憂鬱症狀達43%,安慰劑治療組則是36%。
  
  治療結束後三週,研究人員發現接受明亮燈光治療組患者的憂鬱症狀持續改善(改善54%,安慰劑組的則是33%)。
  
  此外,研究結果顯示,接受明亮燈光治療的患者,壓力型荷爾蒙皮質固醇濃度下降;明亮燈光治療組患者的睡眠品質同樣也是改善的。
  
  研究人員表示,這項研究中,接受明亮燈光治療的老年憂鬱病患,改善的程度與接受抗憂鬱藥物治療相當。
 
 
當我們談到光盒子(照光機)用來治療改善精神疾病時,已經出爐的研究就是憂鬱症與睡眠障礙。
經由特定頻率的光照或者全光譜的照光機,經由眼底視網膜的感光節細胞,把光訊號傳到大腦,有助於血清素的合成,這是一般認定為憂鬱症的可能原因,白天增加血清素的濃度,血清素晚上時,會轉換成褪黑激素。要達到照光的效果,其一定要抑制褪黑激素的分泌,一般的全光譜光盒子,照度必須達到10000 lux,這通常在醫療院所提供的照光設施。不想要在醫療院所與住家奔波的人,可以考慮隨身攜帶型的LED照光機,根據研究,波長460-480nm的藍光效果卓著:
Brainard GC, Hanifin JP, Greeson JM, Byrne B, Glickman G, Gerner E, Rollag (August 15, 2001). "Action spectrum for melatonin regulation in humans: evidence for a novel circadian photoreceptor". J Neurosci. 15;21 (16): 6405–12. PMID 11487664.
接受照光治療時,眼睛一定要接受到光線刺激,但不必直視。
季節性的憂鬱在治療時,照光是優先考慮的療法,但在高緯度國家,冬天日照不足,還是需要照光機協助:
然而在非季節性的憂鬱症患者而言,照光治療仍有其正面的效果:
Benedetti F, Colombo C, Pontiggia A, Bernasconi A, Florita M, Smeraldi E, (2003) Morning light treatment hastens the antidepressant effect of citalopram: a placebo-controlled trial, J Clin Psychiatry. Jun; 64(6):648-53.
甚至是產後憂鬱,也有臨床實證的療效:
Terman M (December 2007). "Evolving applications of light therapy" (pdf). Sleep Med Rev 11 (6): 497–507. doi:10.1016/j.smrv.2007.06.003. PMID 17964200.
最近荷蘭以明亮的淺藍色照光治療來改善老年憂鬱患者,跟安慰劑相較(深紅色燈光),臨床效果明顯勝出,不但壓力荷爾蒙明顯下降,睡眠品質也大幅改善。研究人員建議,對藥物排斥或者擔心藥物副作用的老年憂鬱患者,照光治療的確是很好的選擇考慮。
想要接受照光療法的人務必先接受生理時鐘問卷評估,藉由分析,找出最適當的照光時間,以治療建議的時間進行光照,才會達到最好的效果。

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