研究:老年孤寂 早死率增2成

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】 美國芝加哥大學研究指出,老年時感到異常孤單,會提高死亡率達14%,也顯示孤單如同肥胖一樣有害健康。研究者建議,常與老同事或家人相聚可以增加與人相處的時間,另外,善用科技也可以增加與人互動的管道。

芝加哥大學研究者卡西皮歐找來2千多位50歲以上的長者,觀察他們隨著年紀增加,身體與心理健康下降的差距,以及良好的人際關係是否讓年長者面對逆境時能更具彈性。結果指出,沒人陪伴造成的寂寞空虛感,與社經地位低落造成的健康傷害相差無幾。根據6年的觀察研究,前者提高死亡率可達14%,後者則為19%;而另一項在2010年的統合分析則指出,孤單造成早死的風險是肥胖的2倍。

因遠離人群而生的孤單感,會造成睡眠干擾、提高血壓以及壓力賀爾蒙的分泌,甚至憂鬱。卡西皮歐建議,要避免老年孤單,可與老同事保持聯繫,或參加家族聚會,分享快樂的事。他說,「退休後到鄉下定居養老,不全然對人有益,畢竟無法與家人保持親密關係。」

卡西皮歐也指出,從2011年至2030年期間,每天約有1萬美國人邁入65歲大關,因此,每個人都應該未雨綢繆,為自己的老年生活品質預做打算。

2012年英國一項調查也發現,20%的老人常感到孤單,尤其在週末假期,更有75%因孤單而輾轉難眠。英國關懷老人組織「Age UK」代表亞伯哈罕絲表示,這次美國研究結果顯示,老人面對孤單時不僅日子難過,也會影響健康,她說,「我們要承認孤單是晚年快樂健康生活的可能威脅。」

不過,科技日新月異,許多產品融入生活中。有人以攝影為樂,也有人以網路認識朋友,讓自己與更多人互動。一名住在澳洲,住處離最近村莊90公里遠的漢絲便喜愛攝影,並在社群網站上分享照片,與網友緊密互動。她說,「以前我喜愛閱讀書籍,但隨著科技進步,我開始將時間投注在攝影上,不僅不會花費許多金錢,也讓我更容易得到滿足。」

卡西皮歐仍提醒,科技只是「工具」,應讓自己更融入而非遠離人群。本次研究結果已在今年美國科學促進會年會上發表。

    

鄭醫師補充:

自我孤立主要是心理的壓力引發,其實當事人也無法獨處,社交生活是一個救贖,然而如能在年紀輕時便培養自處的能力,便能免於自我孤立所帶來的心理壓力,影響健康甚至是壽命的長短。

參考原文報導:

http://www.medicalnewstoday.com/articles/272705.php

http://www.medicalnewstoday.com/articles/258249.php

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