研究:口唇常長皰疹 失智風險高

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】長在口腔、嘴唇的皰疹,乍看之下與阿茲海默症毫無關聯,但感染「單純皰疹病毒」卻可能增加失智風險。

瑞典于默奧大學團隊發表於《阿茲海默症暨失智症》期刊的研究指出,感染易造成口腔、嘴唇皰疹的第1型單純皰疹病毒,會提高罹患阿茲海默症風險近2倍。于默奧大學老年醫學科副教授雨果勒夫漢表示,目前已有專門對付第1型單純皰疹病毒的特效抗病毒藥物,或可做為預防阿茲海默症的方法之一。

單純皰疹病毒常引發兒童口腔黏膜及牙齦出現水泡或潰瘍,成人病灶則較常發生在嘴唇或眼睛周圍。過去研究顯示,高達70至90%的成人,在兒時都曾感染單純皰疹病毒,而皰疹病毒就像「附骨之疽」,即便皰疹痊癒,病毒仍會潛伏在宿主的神經系統中,當宿主因感冒、過度勞累或睡眠不足而免疫力下降時,就會伺機作亂,導致皰疹發作。

勒夫漢團隊追蹤3千4百多位瑞典民眾超過11年,並進一步比對360位阿茲海默症患者與正常年長者的血液檢體後發現,體內帶有單純皰疹病毒抗體,代表單純皰疹病毒時常「發作」者,罹患阿茲海默症風險較常人高出2倍。

勒夫漢分析,學界普遍認為腦中「乙型類澱粉蛋白」異常堆積,是阿茲海默症的病因之一,而乙型類澱粉蛋白會「幫助」單純皰疹病毒入侵中樞神經系統,單純皰疹病毒則會使乙型類澱粉蛋白無法正常代謝而堆積形成「斑塊」,可能是感染病毒會提高失智風險的原因。

  

鄭醫師補充:

單純皰疹病毒導致失智症風險提高這類研究,過去有少量相關研究發表過:

M. Katan, Y. P. Moon, M. C. Paik, R. L. Sacco, C. B. Wright, M. S. V. Elkind. Infectious burden and cognitive function: The Northern Manhattan Study. Neurology, 2013; 80 (13): 1209 DOI: 10.1212/WNL.0b013e3182896e79

這篇研究明確指出阿茲海默症的致病關鍵乙型類澱粉蛋白會幫助單純皰疹病毒入侵神經系統,而單純皰疹病毒進一步使乙型類澱粉蛋白無法代謝而形成斑塊,進而造成失智症風險提高。

參考文獻:

1.Hugo Lövheim, Jonathan Gilthorpe, Anders Johansson, Sture Eriksson, Göran Hallmans, Fredrik Elgh. Herpes simplex infection and the risk of Alzheimer's disease—A nested case-control study. Alzheimer's & Dementia, 2014; DOI: 10.1016/j.jalz.2014.07.157

2.Hugo Lövheim, Jonathan Gilthorpe, Rolf Adolfsson, Lars-Göran Nilsson, Fredrik Elgh. Reactivated herpes simplex infection increases the risk of Alzheimer's disease. Alzheimer's & Dementia, 2014; DOI: 10.1016/j.jalz.2014.04.522

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