自從人類對狗進行馴養以來,忠實,服從和保護性的動物就為它的主人提供了陪伴和情感上的幸福。現在,約翰·霍普金斯大學醫學院的一項研究發現,從小就與“人的好朋友”在一起可能對健康也有好處-減少了成年後患思覺失調症的機會。

儘管狗可能有助於預防這種情況,但對於用貓撫養與後來發展為思覺失調症或雙相情感障礙(躁鬱症)之間是否存在正向或負向聯繫,尚無定論。

“嚴重的精神疾病與免疫系統的改變有關,這種免疫系統的改變與早年的環境暴露有關,由於家庭寵物通常是兒童與兒童密切接觸的第一物,因此,我們有必要探索與兒童建立聯繫的可能性。在這兩者之間。”約翰·霍普金斯兒童中心斯坦利小兒神經病毒學分會主席兼小兒神經病毒學教授羅伯特·約肯(Robert Yolken)醫師說,他是最近在線發表在《PLOS One》雜誌上的一項研究論文的主要作者

在這項研究中,巴爾的摩Sheppard Pratt衛生系統的Yolken及其同事研究了出生後頭12年接觸家養寵物貓或狗與後來診斷為思覺失調症或雙相情感障礙之間的關係。對於思覺失調症,研究人員驚訝地發現,如果在生命的早期就暴露於狗,則患該疾病的人的統計學風險顯著降低。在所研究的整個年齡範圍內,狗與雙相情感障礙之間或貓與任何精神疾病之間均無顯著聯繫。

研究人員告誡說,需要更多的研究來證實這些發現,尋找任何有力支持的聯繫背後的因素,並更準確地定義將13歲以下的嬰兒和兒童暴露於寵物貓和狗中而引起的精神疾病的實際風險。

根據美國寵物產品協會的最新全國寵物主人調查,美國有9400萬隻寵物貓和9000萬隻寵物狗。先前的研究已將寵物貓和狗的早期生活暴露視為可能通過各種方式改變免疫系統的環境因素,包括過敏反應,與人畜共患動物和病毒的接觸,家庭微生物組的變化以及寵物引起的壓力減少對人腦化學的影響。

尤爾肯(Yolken)指出,一些研究人員懷疑這種“免疫調節”可能會改變人們遺傳或以其他方式易患精神疾病的風險。

在他們目前的研究中,Yolken及其同事研究了18371至65歲之間的1,371名男女,其中包括396名思覺失調症患者,381名躁鬱症患者和594名對照者。記錄下來的每個人的資訊包括年齡,性別,種族/民族,出生地和的父母最高教育程度(以社會經濟地位衡量)。從Sheppard Pratt Health System的住院,日間醫院和康復計劃中招募患有思覺失調症和躁鬱症的患者。從巴爾的摩地區招募了對照組成員,並進行了篩查以排除任何當前或過去的精神疾病。

所有研究參與者都被問到在其生命的前12年中是否養有家養寵物貓或狗,或兩者都有。那些報告說寵物貓或狗在出生時就在他們家中的人被視為自出生以來就接觸了該動物。

首次家庭接觸寵物的年齡與精神病學診斷之間的關係是使用產生危險比的統計模型定義的-一種隨時間變化的指標,用於衡量特定事件的發生頻率(在這種情況下,家庭寵物的接觸與精神病學的發展)與對照組的發生率相比,研究組發生這種情況)。危險比為1表示兩組之間無差異,而危險比大於1則表示患思覺失調症或躁鬱症的可能性增加。同樣,比率小於1表示機會減少。

進行了四個年齡段的分析:出生至3、4至5、6至8和9至12。

尤爾肯說,令人驚訝的是,研究結果表明,在13歲生日之前接觸過寵物狗的人被診斷為思覺失調症的可能性大大降低(多達24%)。

他說:“對於出生時有家養寵物狗或出生後但在3歲之前首次接觸的兒童,發現了最大的表觀保護作用。”

Yolken補充說,如果假設危險度是相對危險的準確反映,那麼大約84萬例思覺失調症病例(在美國被診斷出患有這種疾病的350萬人中,有24%)可以通過寵物狗的暴露或預防來預防。與寵物狗接觸有關的其他因素。

約肯說:“對於與狗接觸可能產生的'保護'作用,有幾種合理的解釋-也許是犬微生物組中的某種東西傳給了人類,並增強了抵抗或減輕思覺失調症遺傳易感性的免疫系統,”約肯說。

對於雙相情感障礙,研究結果表明,無論是嬰幼兒還是狗,都沒有正相關或負相關的風險。

總體而言,對於所有年齡段的人來說,寵物貓的早期暴露都是中性的,因為該研究不能將貓科動物與患思覺失調症或躁鬱症的風險增加或降低聯繫起來。

Yolken說:“但是,對於那些第一次接觸9至12歲的貓的人,我們確實發現患這兩種疾病的風險略有增加。” “這表明接觸時間對於它是否改變風險至關重要。”

弓形蟲病是可疑的寵物攜帶的思覺失調症誘因的一個例子,弓形蟲病是貓通過動物糞便傳播給人的寄生蟲的主要宿主。多年來,一直建議孕婦不要更換貓砂盆,以消除疾病通過胎盤傳播給胎兒的風險,並避免在感染此病的孩子中造成流產,死產或潛在的精神疾病。

在2003年的一篇評論文章中,馬里蘭州貝塞斯達市斯坦利醫學研究所的研究副主任Yolken和同事E. Fuller Torrey醫學博士提供了自1953年以來進行的多次流行病學研究的證據,結果表明,暴露於導致弓形蟲病並增加思覺失調症風險的寄生蟲的人。研究人員發現,在那些研究中,被診斷出患有嚴重精神疾病(包括思覺失調症)的許多人也具有高濃度的弓形蟲寄生蟲的抗體。

由於這一發現以及其他類似發現,大多數研究都集中在調查早期接觸貓與精神疾病發展之間的潛在聯繫。約肯(Yolken)說,最新的研究也是最早考慮與狗接觸的研究之一。

參考文獻:

 

  1. Robert Yolken, Cassie Stallings, Andrea Origoni, Emily Katsafanas, Kevin Sweeney, Amalia Squire, Faith Dickerson. Exposure to household pet cats and dogs in childhood and risk of subsequent diagnosis of schizophrenia or bipolar disorderPLOS ONE, 2019; 14 (12): e0225320 DOI: 10.1371/journal.pone.0225320

 

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