聖路易斯的華盛頓大學醫學院研究人員的一項研究發現,儘管今年夏天感染激增,導致數千人住院和死亡,但 COVID-19 的 delta 變種病毒並非特別擅長能逃避疫苗接種產生的抗體。

研究人員分析了人們對輝瑞 (Pfizer) COVID-19 疫苗產生反應,發現 delta變種病毒除了一種抗體可以脫逃,其他測試的所有抗體則無法逃脫。而令人擔憂的變種病毒,例如β,則躲過了幾種抗體的辨識和中和。

該研究結果於 8 月 16 日發表在《免疫》期刊上,有助於解釋為什麼接種疫苗的人在很大程度上躲過了delta 變種病毒激增的最嚴重影響。

在之前的研究中,共同資深作者、病理學和免疫學、醫學和分子微生物學副教授 Ali Ellebedy 博士說明,自然感染和疫苗接種都會引起持久的抗體產生但抗體反應的時間長度只是保護的一方面。廣度也很重要,因為廣度賦予免疫力更大彈性理想的抗體反應包括一組多樣化的抗體,這些抗體可以靈活地識別許多略有不同的病毒變體。即使少數抗體失去識別新變種的能力,武器庫中的其他抗體仍應能夠中和新變種

“delta 已勝過其他變種的事實並不意味著與其他變種相比,它對我們的抗體更有抵抗力,”共同資深作者、醫學、分子微生物學和病理學與免疫學副教授 Jacco Boon 博士說。“變種病毒的傳播能力是許多因素的總和。對抗體的抵抗力只是一個因素。另一個因素是變體病毒複製的能力。複製得更好的變體病毒可能會傳播得更快,而與逃避我們免疫反應對抗的能力無關。delta變種病毒目前的確在激增,但沒有證據能證明與其他變種病毒相比,它對於疫苗方面誘導免疫的抵抗力更好。”

為了評估對 COVID-19 的病毒 SARS-CoV-2 的抗體反應的廣度,Ellebedy 及其同事——包括共同第一作者、研究專家 Aaron Schmitz 博士;Jackson S. Turner,博士,病理學和免疫學講師;和研究員劉卓明博士從三個接受輝瑞疫苗的人身上提取了產生抗體的細胞。他們在實驗室培養細胞,並從中獲得了一組針對去年開始流行的原始病毒株的 13 種抗體。

研究人員測試了針對四種(alpha、beta、gamma 和 delta)被關注變種病毒的抗體反應。13 種抗體辨識出的 alpha 和 delta 中有 12 個,8 種抗體辨識了所有四種變體,一個未能識別四種變體中的任何一個。

科學家透過抗體阻止病毒感染和殺死培養皿中細胞的能力來衡量抗體的有效性。預防感染的中和抗體被認為比那些能辨識病毒但不能阻止感染的抗體更強大,儘管中和抗體和非中和抗體都有助於保護身體。

研究人員發現,13 種抗體中有 5 種中和了原始病毒株。當他們測試針對新變種病毒的中和抗體時,所有五種抗體都中和了 delta變種病毒,三種中和了 alpha 和 delta,只有一種中和了所有四種變種病毒。

面對疫苗接種,delta 是一種相對弱小的病毒,”Ellebedy 說。“如果我們有一種變種病毒像 beta 一樣具有更強的抵抗力,但像 delta 一樣容易傳播,我們就會遇到更多麻煩。”

中和所有四種相關變種病毒以及單獨測試的另外三種變種的抗體被稱為 2C08。在動物實驗中,2C08 還保護倉鼠免受由測試的每個變種病毒引起的疾病的影響:原始變種、delta 和 beta 的模擬物質。

Ellebedy 說,有些人可能擁有與 2C08 一樣強大的抗體,可以保護他們免受 SARS-CoV-2 及其許多變種的侵害。研究人員使用公開可用的數據庫發現,大約 20% 感染或接種了 SARS-CoV-2疫苗的人產生了辨識 2C08 所針對的病毒上相同位置的抗體。此外,很少有攜帶突變病毒變種 (.008%) ,能夠逃避針對該位點的抗體辨識。

“這種抗體並不是我們找到的特殊族群所獨有的,”Ellebedy 說。“文獻中已經描述了針對該領域的多種抗體;至少有一種作為 COVID-19 療法正在研發中。在義大利感染的人和在中國感染的人和在紐約接種疫苗的人都產生了類似的抗體。所以這是不限於特定背景或種族的人;它不僅由疫苗接種或感染產生。很多人能製造這種抗體,這很棒,因為它非常有效,可以中和我們測試的每個變種病毒。”

鄭醫師補充:

這篇研究的疫苗接種是以接種輝瑞疫苗的參與者為對象。根據這篇研究報導內容來分析,其結論不外是:delta變種病毒複製能力強,但免疫逃脫能力不如beta變種病毒。接種過疫苗的人能產生對delta變種病毒產生辨識度及中和極高的抗體,目前對抗變種病毒的傳播,疫苗的即早普及施打仍是降低新變種病毒發生機會,同時降低感染率、重症及死亡風險的重要衛生策略。

參考文獻:

Aaron J. Schmitz, Jackson S. Turner, Zhuoming Liu, Julian Q. Zhou, Ishmael D. Aziati, Rita E. Chen, Astha Joshi, Traci L. Bricker, Tamarand L. Darling, Daniel C. Adelsberg, Clara G. Altomare, Wafaa B. Alsoussi, James Brett Case, Laura A. VanBlargan, Tingting Lei, Mahima Thapa, Fatima Amanat, Trushar Jeevan, Thomas Fabrizio, Jane A. O’Halloran, Pei-Yong Shi, Rachel M. Presti, Richard J. Webby, Florian Krammer, Sean P.J. Whelan, Goran Bajic, Michael S. Diamond, Adrianus C.M. Boon, Ali H. Ellebedy. A vaccine-induced public antibody protects against SARS-CoV-2 and emerging variantsImmunity, 2021; DOI: 10.1016/j.immuni.2021.08.013

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