哈佛大學陳氏醫學院領導的一項研究表明,多發性硬化症 (Multiple sclerosis,簡稱MS) 是一種影響全球 280 萬人且尚無明確治愈方法的進行性疾病,可能是由感染 Epstein-Barr 病毒 (EBV) 引起的。公共衛生研究人員。

他們的研究結果將於2022 年 1 月 13 日在線發表在《科學》期刊上。

“我們小組和其他人已經對 EBV 導致 MS 的假設進行了數年的研究,但這是第一項提供令人信服的因果關係證據的研究,”哈佛陳學院流行病學和營養學教授、該研究的資深作者 Alberto Ascherio 說。學習。“這是一大步,因為它證實大多數 MS 病例可以通過阻止 EBV 感染來預防,而針對 EBV 可能會導致發現治癒 MS 的方法。”

MS 是一種中樞神經系統慢性炎症性疾病,會攻擊保護大腦和脊髓神經元的髓鞘。其原因尚不清楚,但最重要的嫌疑人之一是 EBV,這是一種皰疹病毒,可導致傳染性單核細胞增多症並建立潛伏的、終生的宿主感染。建立病毒與疾病之間的因果關係一直很困難,因為 EBV 感染了大約 95% 的成年人,MS 是一種相對罕見的疾病,並且 MS 症狀在 EBV 感染後大約十年開始出現。為了確定 EBV 和 MS 之間的聯繫,研究人員對超過 1000 萬美軍現役年輕人進行了一項研究,並確定了 955 名在服役期間被診斷出患有 MS 的人。

該團隊每兩年對軍隊採集的血清樣本進行分析,並確定士兵在第一次樣本時的 EBV 狀態以及現役期間 EBV 感染與 MS 發病之間的關係。在這個群組中,感染 EBV 後 MS 的風險增加了 32 倍,但在感染其他病毒後沒有變化。神經絲輕鏈( neurofilament light chain)的血清濃度是 MS 中典型的神經變性的生物標誌物,僅在 EBV 感染後增加。該發現不能用任何已知的 MS 風險因素來解釋,並證實 EBV 是 MS 的主要原因。

Ascherio 說,EBV 感染和 MS 發病之間的延遲可能部分是由於疾病的症狀在早期階段未被發現,部分是由於 EBV 與宿主免疫系統之間不斷發展的關係,當潛伏病毒重新活化時,這種關係會被反复刺激。

“目前沒有辦法有效預防或治療 EBV 感染,但 EBV 疫苗或用 EBV 特異性抗病毒藥物靶向病毒最終可以預防或治癒 MS,”Ascherio 說。

鄭醫師補充:

自體免疫疾病的原因一直眾說紛紜,其中有一派認為是之前某種病毒感染,而感染後,病毒未消失,潛伏在體內,待宿主免疫力下降,再出來危害,免疫系統偵測到病毒危害,便啟動活化來對抗病毒活動,期間因此破壞自體的組織,形成現在認定的自體免疫疾病,若以此理論來看,就可以解釋免疫系統並不是無來由地攻擊自體組織,而是對抗之前潛伏在體內未被消滅殆盡的病毒,這篇研究的結論無疑地就是最佳佐證,目前對自體免疫疾病的治療,主流醫學的治療策略皆是抑制免疫系統,專家學者很清楚絕非治本之道。

若更多研究證實病毒感染與自體免疫疾病的關聯性足夠,那麼上文提到的疫苗及病毒治療藥物,可能是主流醫學未來針對自體免疫疾病治療的主軸。

參考文獻: 

  1. Kjetil Bjornevik, Marianna Cortese, Brian C. Healy, Jens Kuhle, Michael J. Mina, Yumei Leng, Stephen J. Elledge, David W. Niebuhr, Ann I. Scher, Kassandra L. Munger, Alberto Ascherio. Longitudinal analysis reveals high prevalence of Epstein-Barr virus associated with multiple sclerosisScience, 2022 DOI: 10.1126/science.abj8222

 

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