根據加州大學戴維斯分校進行的一項小型隨機試驗,定期吃一小份乾枸杞可能有助於預防或延緩健康中年人患老年性黃斑變性 (age-related macular degeneration,AMD)。

AMD 是老年人視力喪失的主要原因,估計在美國影響超過 1100 萬人,在全球影響超過 1.7 億人。

“AMD 會影響您的中心視野,並可能影響您閱讀或識別臉孔的能力,”該研究的合著者、眼科和視覺科學系副教授 Glenn Yiu 說。

研究人員發現,13 名 45 至 65 歲的健康參與者每週 5 次連續 90 天食用 28 克(約一盎司或一把)乾枸杞,增加了他們眼睛中保護性色素的密度。相比之下,14 名研究參與者在同一時期服用了商業眼部健康補充劑並沒有增加。

食用枸杞、葉黃素和玉米黃質的組中色素增加,可過濾有害藍光並提供抗氧化保護。兩者都有助於在老化過程中保護眼睛。

“葉黃素和玉米黃質就像你眼睛的防曬霜,”主要作者、營養生物學項目的博士生李向說。

“視網膜中的葉黃素和玉米黃質含量越高,你獲得的保護就越多。我們的研究發現,即使在正常健康的眼睛中,這些光學色素也可以通過每天少量的枸杞來增加,”李說。

該研究發表在《營養素》期刊上。

漿果在中國用於眼睛健康

枸杞是 Lycium chinenseLycium barbarum的果實,這兩種灌木叢生長於中國西北地區。乾漿果是中國湯的常見成分,作為涼茶很受歡迎。它們類似於葡萄乾,作為零食食用。

在中醫中,據說枸杞具有“明目”的功效。李在中國北方長大,對“明目”是否有任何生理特性感到好奇。

“存在許多類型的眼部疾病,因此尚不清楚'明目'針對的是哪種疾病,”李說。

她研究了枸杞中的生物活性化合物,發現它們含有大量的葉黃素和玉米黃質,已知它們可以降低與 AMD 相關的眼部疾病的風險。據李說,枸杞中的玉米黃質形式也是一種高度生物利用的形式,這意味著它很容易被消化系統吸收,因此身體可以使用它。

目前對 AMD 中期階段的治療使用稱為 AREDS 的特殊膳食補充劑,其中含有維生素 C、E、鋅、銅、葉黃素和玉米黃質。尚未顯示任何已知的療法會影響 AMD 的早期階段。

Yiu 表示,AMD 的原因是複雜且多因素的,涉及遺傳風險、與年齡相關的變化以及吸煙、飲食和日曬等環境因素。AMD 的早期階段沒有症狀;但是,醫生可以在定期全面的眼科檢查中發現 AMD 和其他眼部問題。

“我們的研究發現,枸杞是一種天然食物來源,除了服用高劑量營養補充劑外,它還可以改善健康參與者的黃斑色素,”Yiu 說。“我們研究的下一步將是研究早期 AMD 患者服用枸杞是否能改善。”

儘管結果很有希望,但研究人員指出,研究規模很小,需要進行更多的研究。

參考文獻:

  1. Xiang Li, Roberta R. Holt, Carl L. Keen, Lawrence S. Morse, Glenn Yiu, Robert M. Hackman. Goji Berry Intake Increases Macular Pigment Optical Density in Healthy Adults: A Randomized Pilot TrialNutrients, 2021; 13 (12): 4409 DOI: 10.3390/nu13124409

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