任何對安眠藥物使用有常識的專業人員都知道:安眠藥物的使用應該越短越好,因為其耐受性(原本劑量無效,必須增加劑量才能達到原本的效果)的產生,經常就發生在規律服用後的一到兩週左右的時間,而長期下來,耐受性卻一直存在,因此也有人因此會被建議住院治療,尤其是老人更容易,因為,他們對這些藥效作用好不好其實都非常敏感,相關資料請參閱2010年的報導:


National Prescribing Service (2 February 2010). "NPS News 67: Addressing hypnotic medicines use in primary care". http://www.nps.org.au/health_professionals/publications/nps_news/current/nps_news_67. Retrieved 19 March 2010.


儘管現在的安眠藥的使用大宗,已由原來的傳統的安眠藥物(簡稱BZD)轉變為非傳統的安眠藥物(簡稱NON-BZD,例如大家熟悉的使諦諾斯,STILNOX,學名為ZOLPIDEM),而且號稱比較不會有耐受性及依賴的問題,但對醫療專業來說,研究及門診看的,不過是慢一點出現罷了,但產生依賴及耐受性的機率也不低,主要是因為臨床研究報告都是十二週左右,長期的使用只有開藥的臨床醫師會比較瞭解:


Benca RM (March 2005). "Diagnosis and treatment of chronic insomnia: a review". Psychiatr Serv 56 (3): 332–43. doi:10.1176/appi.ps.56.3.332. PMID 15746509. http://ps.psychiatryonline.org/cgi/content/full/56/3/332.


很多患者會在門診問我:長期使用安眠藥物有什麼地方需要注意?不管傳統與非傳統的安眠藥物,根據臨床研究,長期使用安眠藥物來助眠,容易產生白天疲累、車禍意外、認知功能缺損、跌倒骨折等等問題。已經有安眠藥依賴的患者,如果斷然停藥,其經歷的安眠藥物戒斷症狀往往不是外人所能體會的,這些反應包含反彈性的失眠、焦慮、意識模糊、對人、時、地的錯亂、失眠、以及知覺混亂,因此,對任何開立安眠藥物的醫師,都是建議安眠藥使用應該越短越好,因為相關可能形成的副作用、依賴性及耐受性形成之風險才能降至最低:


Frighetto L, Marra C, Bandali S, Wilbur K, Naumann T, Jewesson P (March 2004). "An assessment of quality of sleep and the use of drugs with sedating properties in hospitalized adult patients" (PDF). Health Qual Life Outcomes 2: 17. doi:10.1186/1477-7525-2-17. PMID 15040803. PMC 521202. http://www.pubmedcentral.nih.gov/picrender.fcgi?artid=521202&blobtype=pdf.


長期失眠患者,已有安眠藥依賴甚至是安眠藥物產生耐受性,為了解決藥物不足問題,因此會到不同醫療院所門診求診拿藥,在大一點有提供住院服務的精神科門診,有時也會建議這些患者住院治療,戒除安眠藥癮。但這樣做真的能把安眠藥戒掉嗎?這是許多人共同的疑問,讓我們了解一下一般精神科醫師會怎麼做?


通常建議的醫師會提到所謂解毒的治療,如果翻開教科書,安眠藥的成癮處理並無所謂的解毒治療,在酒精及鴉片類的相關疾患上,還有一些藥物可以討論,但是若是安眠藥物的依賴一旦形成,就是先把原本已經造成依賴的藥物停下來,想辦法以其他藥物來取代,這些藥物可能是長效一點的安眠藥物(較不會成癮)、抗憂鬱劑、甚至是低劑量的抗精神藥物等等,整個過程一般會花一到兩週左右的時間,長一點就是三到四週左右的時間。出院時,若狀況好的,就是把原本依賴的安眠藥物轉為後來醫師開的綜合藥物,表面上,對原本安眠藥物已經不須服用,好像是戒掉了,但是反而以其他抗憂鬱劑甚至是抗精神藥物,這些被美化為穩定自律神經的藥物來取代,其實這些藥物可能有更多難以預期的副作用會隨之而來,但一般開藥的醫師都不會清楚告知。到最後結果仍是必須持續在精神科門診拿藥治療,祇是窗口單一化罷了。此外,若對住院治療反應不佳的患者,常常抱怨住院時雖然有換藥,但睡眠品質極差,因此出院後,不肯配合原本醫矚,仍繼續到其他地方拿原本的安眠藥來服用的病例仍有大有人在。


因此,有安眠藥物依賴甚至成癮的患者,若想靠住院來做根本遠離藥物依賴,其實仍有相當大的困難。真正想要戒除安眠藥物,必須在有經驗的醫師監督及建議下,慢慢減藥,同時配合相關戒斷營養品之補充(穩定戒斷時可能會產生的身體不適反應),若有需求,也要處理原本導致失眠的生理及心理因素,如此雙管齊下,才能真正一勞永逸。


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