一項針對近 2,500 名成年人的研究發現,與其他失眠模式相比,入睡困難是 預測14 年後認知障礙的主要失眠症狀。

研究發現,如果在2002 年有入睡困難則與 2016 年認知障礙有關。具體而言,更頻繁的入睡困難預示著情節記憶、執行功能、語言、處理速度和視覺空間表現較差。進一步的分析發現,2014 年所有面向的的憂鬱症狀和血管疾病都部分解釋了入睡困難和後期認知之間的關聯,除了情節記憶僅部分由憂鬱症狀可解釋。

“雖然越來越多的證據證實老年人的失眠和認知障礙之間存在聯繫,但鑑於失眠和認知障礙在個體間的表現存在差異,很難解釋這些關聯的性質,”主要作者 Afsara Zaheed ,他是密歇根大學心理學系臨床科學研究生。“通過使用強大的認知能力衡量標準,隨著時間的推移,調查特定失眠主訴與認知之間的關聯,我們希望進一步了解這些不同的睡眠問題是否以及如何導致較差的認知結果。”

失眠包括難以入睡或維持睡眠,或經常比預期更早醒來,儘管在床上有足夠的時間睡覺。白天的症狀包括疲勞或困倦;對睡眠不滿意;難以集中注意力;感到沮喪、焦慮或易怒;並且動機或精力不足。

該研究分析了健康與退休研究的數據,該研究涉及 2,496 名至少 51 歲的成年人。2002 年,他們報告了失眠症狀的頻率。2016 年,參與者的認知被評估為協調認知評估協議的一部分,並通過利用情節記憶、執行功能、語言、視覺結構和處理速度的綜合神經心理學量測套組進行操作。針對社會人口統計學和基礎全面認知表現進行控制的分析。

“鑑於目前缺乏針對老年認知障礙(如阿茲海默病和其他失智症)的可用治療方法,這些結果很重要,” Zaheed 說。“睡眠健康和睡眠行為通常是可以改變的。這些結果證實,定期篩檢失眠症狀可能有助於追踪和找出在中晚期入睡困難的人,這些人可能日後生活中有發生認知障礙的風險。需要額外的干預研究來確定改善失眠症狀是否有助於預防或減緩晚年認知障礙的進展。”

鄭醫師補充:

很多人會把失眠跟安眠藥物的服用畫上等號,但不管服用安眠藥物與否,中年後不易入睡,極可能就是日後認知功能障礙的前奏曲,不可輕忽。良好的睡眠品質與較佳的記憶力及認知功能有直接相關,幫助自己把覺睡好,將能大大降低日後認知障礙發生的風險!認知障礙是失智症的前兆,必須正視。

參考文獻:

Afsara Zaheed, Adam Spira, Ronald Chervin, Laura Zahodne. 537 Insomnia Symptoms and Subsequent Cognitive Performance in Older Adults: Are Depressive Symptoms and Vascular Disease Mediators? Sleep, 2021; 44 (Supplement_2): A212 DOI: 10.1093/sleep/zsab072.535

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