根據(2022 年 2 月 23 日)發布的一項初步研究,擁有寵物(例如狗或貓),尤其是五年或更長時間,可能與老年人的認知能力下降較慢有關

“先前的研究發現,人與動物之間的聯繫可能對健康有益,例如降低血壓和壓力,”研究作者,密歇根大學安娜堡分校醫學中心神經學醫學博士、美國科學院院士 Tiffany Braley 說。。“我們的研究結果證實,養寵物也可以防止認知能力下降。”

該研究查看了 1,369 名平均年齡為 65 歲的老年人的認知數據,這些老年人在研究開始時具有正常的認知技能。共有 53% 擁有寵物,32% 是長期寵物主人,定義為擁有寵物五年或更長時間的人。在研究參與者中,88% 是白人,7% 是黑人,2% 是西班牙裔,3% 是其他種族或種族。

研究人員使用了健康與退休研究的數據,這是一項針對醫療保險受益人的大型研究。在該研究中,人們接受了多項認知測試。研究人員使用這些認知測試為每個人制定了一個綜合認知評分,範圍從 0 到 27。綜合評分包括減法、數字計數和單詞回憶的常見測試。然後,研究人員使用參與者的綜合認知評分,並估計了養寵物年限與認知功能之間的關聯。

六年來,寵物主人的認知分數下降速度較慢。這種差異在長期寵物主人中最為明顯。考慮到已知影響認知功能的其他因素,該研究證實,與非寵物主人相比,長期養寵物的人在六年時的認知綜合得分平均高出 1.2 分。研究人員還發現,對於黑人成年人、受過大學教育的成年人和男性來說,還不如長期養寵物相關的認知功能提升效果Braley 說,需要更多的研究來進一步探索這些關聯的可能原因。

“由於壓力會對認知功能產生負面影響,因此養寵物的潛在壓力緩衝作用可能為我們的研究結果提供了一個合理的理由,”布雷利說。“伴侶動物也可以增加身體活動,這可能有益於認知健康。也就是說,需要更多的研究來證實我們的結果並確定這種關聯的潛在機制。”

該研究的一個限制是,僅在一個時間點評估了寵物擁有的時間長度,因此無法獲得有關持續擁有寵物的訊息。

該研究將於 2022 年 4 月 2 日至 7 日和 2022 年 4 月 24 日至 26 日在西雅圖親自舉行的美國神經病學會第 74 屆年會上發表。

該研究得到了美國國立衛生研究院、美國國家心肺血液研究所和美國國家高齡化研究所的支持。

原文報導來源:

American Academy of Neurology. "Do pets have a positive effect on your brain health? Study shows long-term pet ownership linked to slower decline in cognition over time." ScienceDaily. ScienceDaily, 23 February 2022. <www.sciencedaily.com/releases/2022/02/220223210035.htm>.

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