躁鬱或者是憂鬱?在臨床上,其實不容易分辨。有些患者明明是憂鬱,但卻是以易怒來表現,甚至有所謂躁性憂鬱(manic depression),如果診斷偏差,用藥方向可能適得其反,看起來明明是憂鬱的患者,可以服用三天的抗憂鬱劑而轉變成狂躁,在臨床上並不少見。

最近一篇由Loyola醫學院的一篇研究發現,已經慢慢普及的心跳變異率檢測(自律神經檢測)可以作為躁鬱症和憂鬱症的鑑別診斷工具,由於這項檢查不具侵入性且耗時短,費用亦低廉,因此臨床上可以廣為應用。

這項檢查招募64位憂鬱症成年患者,以及37位躁鬱症患者,透過心跳變異率的資料蒐集分析,發現憂鬱症患者有更多的呼吸性竇性心律不整 respiratory sinus arrhythmia (RSA)表現,這是一種正常生理現象,原因是吸氣時會刺激肺部strech receptor,經由迷走神經傳達至呼吸中樞,進而抑制副交感神經,使心跳加快;吐氣使副交感神經回復活性,減低心跳速率。

建議有憂鬱或者是易怒狀況的門診求助者,都可以和醫師討論是否透過這檢查來幫助自己病情的釐清與協助診斷,抓對治療方向早日改善甚至是恢復。

參考文獻:

  1. Brandon Hage, Briana Britton, David Daniels, Keri Heilman, Stephen W. Porges, Angelos Halaris. Low cardiac vagal tone index by heart rate variability differentiates bipolar from major depression. The World Journal of Biological Psychiatry, 2017; 1 DOI: 10.1080/15622975.2017.1376113
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