經前症候群,顧名思義就是女性月經來之前的生理、心理及情緒等等症狀,根據統計,85%的女性或多或少都經歷過經前症候群,但對一般健康的女性來說,真正一再反覆嚴重發作的個案約佔2%-5%,超過二百種狀況都成被描述成經前症候群的相關症狀,但其中最容易被提到的三種症狀卻都與情緒有關,分別是易怒、壓力感及不悅,相關資料請參照:


Lori M. Dickerson, Pharm. D., Pamela J. Mazyck, Pharm. D., and Melissa H. Hunter, M.D. (2003). "Premenstrual Syndrome". Premenstrual Syndrome. American Academy of Family Physicians. http://www.aafp.org/afp/20030415/1743.html. Retrieved 2008-01-10. 


經常性的情緒反應還包含了焦慮、失眠、頭痛、倦怠、情緒起伏、情緒敏感及性慾改變:


"Merck Manual Professional - Menstrual Abnormalities". 2005-11. http://www.merck.com/mmpe/sec18/ch244/ch244g.html. Retrieved 2007-02-02. 


常見生理不適反應則以下腹脹、腹部絞痛、便秘、乳房種脹、週期性的春春痘、以及肌肉關節酸痛:


Johnson S, PHD. "Premenstrual Syndrome (Premenstrual Tension)". Menstrual Abnormalities and Abnormal Uterine Bleeding. Armenian Health Network, Health.am. http://www.health.am/gyneco/more/premenstrual-syndroma-premenstrual-tension/. Retrieved 2008-01-10. 


對一般婦女而言,經前症候群大部分的症狀都是可以預測的,也不會同時出現許多症狀,根據定義,這些症狀必須出現在月經來的前十天,在月經及排卵期之間至少一週的時間是一定不會出現的。也就是所謂經前症候群,就是出現在排卵以後的黃體期。


誰是經前症候群的高危險群呢?根據統計,有下列幾項:


1.高咖啡因攝取者


2.月經來之前有壓力


3.年紀的增長


4.憂鬱症病史


5.家族史


6.飲食因素:特定維生素或礦物質缺乏容易引發,例如鎂、錳、維生素E及維生素D。


此外在基因因素在臨床上觀察也有明顯相關,也就是同卵雙生的雙胞胎,一個有經前症候群的病史,另一個發生率也比較高,儘管有些醫師想要把躁鬱症及憂鬱症的相關性嘗試連結與經前症候群的相關性,但目前臨床上還無明確的研究證實有關。


維生素B群,尤其是其中的B6,可以協助經前症候群的緩解,請參照:


"Controversial vitamin may beat PMS", BBC News. Friday, May 21, 1999.


經前症候群的原因還未被瞭解清楚,而且性荷爾蒙的測量也都在正常值,現在比較被懷疑的是性荷爾蒙與中樞神經的傳導物質尤其可能是血清素的影響比較有關:


"Causes of PMS". Always. 2007. http://www.always.com/period/pmscauses.jsp. Retrieved 2007-02-11. 


1990年有一個研究發現,有經前症候群困擾的40%的患者,她們的beta-endorphin的濃度都比較低,由於它會和腦細胞的嗎啡受體結合,有止痛的效果,所以也有些研究學者把經前症候群視為與鴉片類藥品戒斷類似的症狀:


 Giannini AJ, Martin DM, Turner CE (1990). "Beta-endorphin decline in late luteal phase dysphoric disorder". Int J Psychiatry Med 20 (3): 279–84. PMID 2265889. 


一般已被證實可以改善的治療 或者調整方式包含有氧運動、減少咖啡因、糖及鹽的攝取,增加纖維及適當的休息與睡眠:


"familydoctor.org: PMS: What you can do to ease your symptoms?". familydoctor.org. 2005. http://familydoctor.org/141.xml. Retrieved 2007-02-02. 


在營養品的考慮上,可以考慮鈣、鎂、維生素B6、色胺酸、維生素E和錳的額外補充。長期以來,月見草油及聖潔莓兩種天然的食品,在處理經前症候群上,各自有其效果。對那些體內beta-endorphin過低的患者,臨床證實消旋苯丙胺酸(DL phenylaanine)這種既能鎮痛又能解憂的氨基酸可以幫助症狀舒緩:


AJ Giannini, DE Sternberg, DM Martin, K. Tipton. Prevention of late luteal phase dysphoric disorder symptoms by DL-phenylalanine in women with abrupt beta-endorphin decline. Annals of Clinical Psychiatry,1:259-261,1989.


在藥物治療上常被建議有止痛藥、避孕藥、利尿劑等等,甚至降血壓壓藥,都可能被開立來減輕症狀,而大家可能不知道,如果到大醫院,最可能被開立的就是SSRI這類抗憂鬱劑,提醒大家,SSRI本身有一些副作用,其作用不外乎是想提升血清素的濃度,如果想不藉由藥物,上面提到的B6,色胺酸都能幫助血清素的提升,在2010年也有一篇最新的研究提到百憂解的自然版草藥(聖約翰草)也能有效減輕症狀:


Canning S, Waterman M, Orsi N, Ayres J, Simpson N, Dye L (2010). "The Efficacy of Hypericum perforatum (St John's Wort) for the Treatment of Premenstrual Syndrome: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial". CNS Drugs 24 (3): 207–225. doi:10.2165/11530120-000000000-00000. PMID 20155996.


最近國外有研究發現,如果想靠SSRI((例如百憂解)這類藥物來改善經前症候群,劑量其實只需目前市售的十分之一就夠了,然而現在並無這樣劑量的藥品上市,顯見目前的藥物劑量都太高了。建議大家不妨思考一下,如果藥物所需劑量是如此低,不妨多考慮以自然營養補充來改善血清素的濃度,達到改善的目標。而且一旦服用SSRI,萬一懷孕,還得擔心有致畸胎的危險:



 "FDA Public Health Advisory Paroxetine". Food and Drug Administration. http://www.fda.gov/Drugs/DrugSafety/PublicHealthAdvisories/ucm051731.htm. Retrieved 05/02/2009. 



關於SSRI的副作用,可以參閱我部落格相關文章:


http://tw.myblog.yahoo.com/delightdetox/article?mid=17850


http://tw.myblog.yahoo.com/delightdetox/article?mid=17323


建議在經前症候群的改善上,儘量以非藥物方式改善優先。此外,英國有研究發現,有六成女性的過度消費,可能與經前症後群有關,有興趣的人可以參考以下的報導:



有此一說:經前症候群激起了購買慾


中廣 更新日期:2010/09/19 16:36



英國研究人員說,婦女的購買慾受到荷爾蒙控制。月經來以前最愛買東西。



英國哈特福郡大學研究人員在線上訪問了兩百五十名,十八歲到五十歲的婦女。他們請這些婦女回想一下上個星期買了哪些東西。最後,再請他們說出上次月經的日期。



分析以後發現,他們在月經來以前特別喜歡買東西。月經來以前,有六成的婦女會比平常多買大約一千塊台幣的東西。有三分之一的婦女甚至發現,經期來臨前他們會買超過自己經濟能力的東西。



負責研究的潘凱倫教授說,知道自己在月經來以前會有購買的衝動,婦女應該就可以避免買些自己不需樣甚至買不起的東西了。


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