飲水含微量鋰 可降自殺率?


自由 更新日期:2009/05/02 04:09



〔編譯鄭曉蘭/綜合報導〕日本研究團隊所發表的研究結果指出,目前已被運用於精神疾病治療的金屬元素—鋰,即使極為微量,也可能有助於穩定情緒、降低自殺率。研究指出,大分(Oita)地區長期飲用含微量鋰飲用水的社區中,鋰含量越高的社區,自殺率就越低。專家認為,這項「有趣」的研究結果勢必引發討論,同時也將促成更多相關研究出現,不過在宣揚療效之餘,也必須提醒民眾了解鋰對人體所帶來的副作用。



日本南部大分大學的研究團隊自一九八○年代起,長期追蹤附近飲用水中含微量鋰的十八個社區,這些社區飲用水的鋰含量,約介於每公升○.七微克至五十九微克之間。研究人員最後彙整飲用水鋰含量與自殺率的關聯性,發現鋰含量越高的社區,自殺率明顯低於其他社區。該研究成果已發表於「英國精神病學期刊」。



研究人員推測,喝下肚的微量鋰,仍能經年累月地對大腦發揮累積性的防護助益。日本的研究人員呼籲其他國家能對此進行深入研究,不過並未提及應在飲用水中加入鋰。



鋰是一種存在於大自然中的金屬元素,醫學界會使用高劑量的鋰,治療躁鬱症或情緒失調疾病。英國心理健康慈善基金會公關主任柯列特表示,鋰對穩定人類情緒發揮極大作用,「不過,高劑量的鋰還是會讓人體產生副作用,甚至是中毒。所以即使是極微量的鋰,攝取時或進行相關研究都必須相當謹慎。」



在1949年,澳洲的醫師CADE首先報告出鋰鹽對情感性障礙(躁鬱症)的療效,後來經由丹麥的醫師SCHOU做過一系列的研究,證實鋰鹽對於抗躁及預防復發的效果,於是鋰鹽之後被歸類為情緒穩定劑。雖說鋰鹽可能會對一些神經傳導物質例如血清素、正腎上腺素、GABA及多巴胺等等產生影響,但到目前為止,鋰到底是透過何種方式來控制躁症、改善鬱症及預防復發的真正機轉,仍不清楚。一般鋰鹽會被精神科醫師用於躁鬱患者身上,有些醫師甚至拿來預防密集性頭痛復發與精神分裂症的輔助治療。


一般鋰鹽製劑可分緩釋型及一般型,這些都是劑量比較高的藥品,對任何接受鋰鹽治療的患者而言,最需要監控的即是血清濃度。由於鋰鹽建議的治療濃度與中毒濃度相當接近,故定期的血清濃度檢測有其必要。一般而言,急性躁期濃度需維持在0.8-1.2 mmol/L,必要時可增加至1.5 mmol/L。一般預防及維持濃度約在0.6-1.0 mmol/L。提醒大家,有不少人的血液濃度達到1.5-2.0 mmol/L時就會中毒,可見其治療濃度及中毒濃度有多接近。一般鋰鹽的輕度中毒會有點口齒不清、顯著手抖、嚴重腹瀉及嗜睡。若輕度中毒未及時處理,則至中度中毒繼續惡化,濃度超過2.0 mmol/L時,病人呈現意識障礙,肌腱反射高亢、抽搐、循環衰竭、急性腎小管壞死、心電圖異常以及全身僵硬等等。若一旦濃度超過4.0 mmol/L,會造成不可逆的腦傷,危及生命。此種中毒,應該立即停止鋰的治療,並利用腹膜透析或血液透析(洗腎),以加速鋰的排除。


即便是在一般的治療濃度,鋰的副作用還是頗多,諸如噁心(50%)、頻尿及劇渴(40%)、稀便(20%)。手抖、長面皰、水腫及體重增加也是常見的副作用。其餘的副作用,我們可以參考為藥瘋狂(YOUR DRUG MAY BE YOUR PROBLEM)作者PETER BREGGIN(知名的精神科學者)在書中提供的參考資料(相信這也是許多人的切身經驗):鋰鹽撫平情緒的途徑是使感覺遲鈍或侷限於某種程度之內,會造成不同程度的冷漠、麻木,也會減緩思考的過程。這種藥物引起的心理與情緒的遲緩就是鋰鹽主要的「治療」效果。有時鋰鹽會降低病人亢奮或狂躁的傾向---但病患付出的代價卻是腦部機能受損。


服用鋰鹽數月或數年後許多人記憶逐漸衰退,工作能力也受到損害。醫師與病患本人經常會誤以為這些問題另有原因,例如長期疲勞、沮喪或是「上了年紀」。但若是降低鋰鹽的的劑量或停用,許多病患會經歷認知與情感能力的復甦。不過也有些病人服用鋰鹽多年,因而心智機能無法完全復原。鋰鹽還會造成甲狀腺機能衰退....目前已知鋰鹽會造成心臟發育不良等新生兒缺陷,並抑制胎兒或接受病患授乳的嬰兒腦部發育,進而使嬰兒軟弱無力、昏睡。


儘管鋰鹽有這麼多副作用,但呼籲大家:已經在服用鋰鹽的病患千萬不可突然戒斷或停用鋰鹽,否則可能會導致躁鬱之復發而更難控制,想戒斷鋰鹽的患者,務必在專業醫師之監督及協助下,慢慢減藥,以避免相關反彈性的復發而更難處理。很多人長期服用低劑量的鋰鹽來做躁鬱的預防,血清濃度連0.6 mmol/L都不到,以學理來說,完全沒有療效,故這樣的治療方式類似安慰劑的療效,提醒大家注意。


其實鋰對身體來說,原本就是必要的微量元素,鋰在細胞內,會減緩磷酸肌醇轉換為游離態的肌醇(游離態的肌醇濃度與情緒的高低有關),在神經細胞中鋰可以調整神經興奮能力。研究顯示,鋰的適量補充對行為及情緒異常者有所助益,我在門診時,也發現有些衝動控制不佳或者情緒起伏大的受測者,其頭髮檢測的微量元素結果顯示鋰明顯不足。一般水及飲食中含微量的鋰,但和精神科藥物的鋰鹽比起來算是微乎其微,所以透過食物及營養品甚至飲水的補充,不太可能出現鋰過量或中毒的情形。想從特別的食物補充,可以考慮蜂膠或枸杞,其實汽水中也有,但不建議以喝汽水的方式來補充。


 


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