信仰會幫助你長壽嗎?

 

 

2018年7月12日 上午8:20 劉超 編譯

一項最新研究表明,信教可以延長壽命。

這項研究分析了全美1000多人的訃告,發現有宗教信仰的人比沒有宗教信仰的人平均多活了近4年。

即使在研究人員考慮了每個人的生理性別和婚姻狀況後,這些發現仍然成立,已知的兩個因素影響著壽命。事實上,女性平均比男性多活4.8年,但研究人員說,宗教對壽命的影響接近於此。

研究報告的第一作者、俄亥俄州立大學心理學博士生蘿拉·華萊士在一份聲明中說:“宗教信仰對壽命的影響幾乎和性別一樣強烈,這是生命的問題。”

這項研究與之前有關宗教和健康益處的研究一致。例如,現有的研究發現參加宗教儀式與更長的壽命有關。

儘管如此,研究人員指出,他們的研究只發現了一種關聯,並沒有確定信仰宗教是否會延長壽命,或者健康的人是否更有宗教傾向。

在這項研究中,研究人員分析了2010年至2011年間美國42個主要城市的1100份訃告。如果訃告中提到宗教活動,那麼一個人就判定為有宗教信仰。研究人員還注意到了這個人的年齡、性別和婚姻狀況,以及列出的社交和志願活動的數量。

研究人員發現,考慮到性別和婚姻狀況,有宗教信仰的人比沒有宗教信仰的人平均多活3.8年。

進一步的分析顯示,志願活動和參與社會組織可以解釋宗教和長壽之間的部分聯繫,但不能解釋全部聯繫。

生活方式因素也可以解釋這種聯繫。研究人員說,許多宗教都有限制不健康行為的規定,比如酗酒和吸毒,這可能會影響壽命。此外,“許多宗教都提倡減少壓力的做法,以改善健康狀況,如感恩、祈禱或冥想。”。

然而,根據訃告,這項研究無法評估生活方式因素或減壓措施。因此,研究人員說,還需要進行更多的研究,看看這些因素在宗教和長壽之間的關係中所起的作用。

有趣的是,這項研究還表明,一個城市的宗教信仰的整體水準,以及城市居民對社會規範的重視程度,可能也會影響這一聯繫。

在高度宗教化的城市裡,符合社會規範是很重要的,信教的人往往比不信教的人活得更久。但在高度宗教化的城市,遵守社會規範並不是很重要,沒有宗教信仰的人往往和宗教人士一樣長壽。

研究人員稱這是一種“溢出效應”,即宗教對健康的積極益處會蔓延到非宗教人群中。換句話說,在這種情況下,不信教的人可能會受到宗教環境的影響,而不信教,可能是宗教對社區心理和身體健康的影響。

不過,研究人員說,這些發現還只是初步的,還需要在其他研究中進行重複。

鄭醫師補充:

許多宗教透過教義,提醒教友遠離危害健康的生活方式,同時透過信仰本身的禱告、靜坐或者祈禱儀式,幫助放鬆,甚至主動去幫助周遭的人,透過利他提升幸福感,這都可能是有信仰的人長壽的因素。

找到適合自己的修行方式,利人又利己,值得嘗試。

參考文獻:

Does Religion Stave Off the Grave? Religious Affiliation in One’s Obituary and Longevity

Laura E. Wallace, Rebecca Anthony, Christian M. End, and Baldwin M. Way


Social Psychological and Personality Science 

 
First Published June 13, 2018

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