發病前十年就能知道!IBM「AI血液測試」助提早發現阿茲海默症

 

2019年3月12日 下午12:32

匯流新聞網記者王佐銘/綜合報導

阿茲海默症是現代很多耆老人所罹患的疾病,因為嚴重影響到生活,因此一直以來都是科學家與醫學家試圖攻克的目標。近日,國外IBM研究院就對該疾病有了重大的突破,因為他們利用簡單的血液測試找到其中的一種澱粉樣蛋白 β,透過演算法的推算,有望在症狀出現前許多年,就比掃描大腦還更早找出罹患阿茲海默症的風險。

綜合外媒報導,在2017年時,就有研究發現,人在罹患阿茲海默前幾十年,脊髓液中的澱粉樣蛋白 β濃度就會有所改變,但是因為要取脊髓液時,病患需要進行「腰椎穿刺」,也就是俗話說的「取龍骨水」這樣侵入性極強且費用高昂的原因,導致許多人不敢嘗試,而錯失了提早發現症狀的最佳時機。

不過,為了解決這個問題,科學家們不斷地研究並試圖找到良好的替代方案,如今終於如願以償。據了解,IBM的科學家們最近就想到透過機器學習來確定血液中的蛋白質,之後再透過演算法,推算出脊髓液中的澱粉樣蛋白 β濃度指數,以代替腰椎穿刺取脊髓液測量的方法。

雖然說這樣的作法沒有像直接取脊髓液來測量那麼精準,不過對罹患阿茲海默症的預測,準確度卻高達七至八成之多。因此這樣的研究成功後,IBM將協助其他科學家,好讓他們利用這樣的方法研究阿茲海默症,希望在未來能成功找到治癒該疾病的最好方法。

鄭醫師補充:

失智症有不同類型,最多的就是阿茲海默症。談要預防或治療,為什麼難度這麼高?因為當身體開始有變化時,症狀還未出現,等到症狀出現時,相對應的大腦區域腦部功能卻往往只剩下三到四成。

這項預測阿茲海默症的血液檢查若是能廣泛應用於臨床的健檢或者篩檢,相信能造福許多人及家庭,免於失智症的摧殘。

參考文獻:

A blood-based signature of cerebrospinal fluid Aβ1–42 status

Scientific Reportsvolume 9, Article number: 4163 (2019

https://www.nature.com/articles/s41598-018-37149-7

參考原文報導:

https://www.zdnet.com/article/ibm-takes-on-alzheimers-disease-with-machine-learning/

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