在晚年保持大腦活躍一直是一個聰明的主意,但一項新的研究證實,在晚年閱讀、寫信和玩紙牌遊戲或拼圖可能最多將阿茲海默氏症的發病時間推遲五年。該研究發表在 2021 年 7 月 14 日的網絡版《神經學》(美國神經學學會的醫學期刊)( online issue of Neurology, the medical journal of the American Academy of Neurology)上。

芝加哥拉什大學醫學中心的研究作者羅伯特·S·威爾遜 (Robert S. Wilson) 博士說:“好消息是,開始進行我們在研究中所研究的那種不花錢、無障礙的活動永遠不會太晚。” “我們的研究結果證實,即使在 80 多歲的時候,開始做這些事情可能對延緩阿茲海默氏失智症的發作是有益的。”

該研究調查了 1,978 名平均年齡為 80 歲、在研究開始時沒有罹患失智症的人。人們平均被追踪了七年。為了確定他們是否患有失智症,參與者每年都會接受檢查,其中包括一些認知測試。

研究開始時,人們以五分制對七項活動的參與情況進行評分。問題包括:“在過去的一年裡,你多久看一次書?” 以及“在過去的一年中,您玩跳棋、棋盤遊戲、紙牌或拼圖等遊戲的頻率如何?”

參與者還回答了有關兒童、成年和中年認知活動的問題。

然後,研究人員對每個人的回答進行平均,每年一次或更少一次,得分為一分,每天或幾乎每天一次,得分為五分。高認知活動組的人平均得分為 4.0,這意味著每週活動數次,而低認知活動組的平均得分為 2.1,意味著每年活動數次。

在研究追蹤期間,457 名平均年齡為 89 歲的人被診斷出患有阿茲海默氏症。平均而言,活動程度最高的人在 94 歲時罹患失智症。認知活動最低的人平均在 89 歲時罹患失智症,相差五年。當研究人員調整可能影響失智風險的其他因素(如教育程度和性別)時,結果是相似的。

為了驗證低認知活動可能是失智症的早期跡象,而不是相反,研究人員還研究了在研究期間死亡的 695 人的大腦。檢查腦組織中的阿茲海默症標誌物,如澱粉樣蛋白和 tau 蛋白沉積物,但研究人員發現,他們的認知活躍程度與阿茲海默症和大腦中相關疾病的標誌物之間沒有關聯。

“我們的研究發現,從事更多認知刺激活動的人可能會延遲他們罹患失智症的年齡,”威爾遜說。“重要的是要注意,在我們考慮到晚年認知活動的質量後,教育和早年認知活動都與一個人罹患阿茲海默氏症的年齡無關。我們的研究證明,認知活動與年齡之間對罹患失智症關聯性主要是你晚年所做的活動。”

該研究的一個局限性在於它是基於一群主要是受過高等教育的白人。需要進一步的研究來確定這些發現是否適用於一般人群。

該研究得到了國家老齡化研究所的支持。

鄭醫師補充:

這又是一個對於大腦用進廢退最好的示範說明研究。要老的慢,避免失智,保持大腦的活躍及使用度非常重要。越晚罹患失智症,家人及照護系統的壓力承受度越低,利己利人。

參考原文報導:

https://www.sciencedaily.com/releases/2021/07/210714170134.htm

 

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