一種植物性的 COVID-19 疫苗可能很快就會上市

 

 

 

第一種被批准用於人類的 mRNA 疫苗是在大流行期間開發的,現在研究人員正在研究另一個第一:一種基於植物的 COVID-19 疫苗。

 

 

魁北克生物技術公司 Medicago 和製藥商葛蘭素史克的研究人員開發了一種植物疫苗,用於 SARS-COV-2,這種病毒會導致 COVID-19。他們最近報告的 2 期臨床試驗的中期結果看起來很有希望。該疫苗使用一種名為本氏煙草(Nicotiana benthamiana)的植物,它是煙草植物的近親。

 

 與其他 COVID-19 疫苗一樣,基於植物性疫苗的選擇是間隔 21 天注射兩劑。

迄今為止,Medicago 的試驗結果證實,受試者在接受注射後產生了強烈的抗體反應——“比從自然疾病中恢復的人所見的抗體反應高出約 10 倍,” Medicago 的首席醫療官Brian Ward 醫學博告訴 Verywell。  “而且這些抗體 [測量值] 比迄今為止報導的所有其他疫苗都要高。”

 

植物性候選疫苗的 3 期試驗於 3 月啟動,Medicago 正在世界各地招募受試者,包括美國、加拿大和英國。

 

 

該公司表示,美國食品和藥物管理局 (FDA) 已授予該疫苗的快速通關指定(Fast Track designation ),加拿大衛生機構已啟動審查程序。

 

 “自去年 2 月以來,整個公司一直在全力工作,我們在幾個月內就知道這種疫苗的效果如何,”沃德說。“它在猴子身上起作用,它產生了很好的免疫反應,而且給人用似乎很安全。”

 

 這個怎麼運作

 

溫室可能不太適合開發 COVID-19 疫苗,但它是科學過程的起點。對於所有疫苗,科學家必須找到一種方法來產生抗原——刺激免疫反應的分子。使用Medicago 的疫苗,植物會產生抗原。

 

 多倫多大學實驗室醫學和病理生物學系助理教授Robert Kozak 博士並未參與 Medicago 的疫苗研發,他告訴Verywell,疫苗中使用的植物對細菌和病毒等不同病原體非常敏感。 
這是一件好事。沃德解釋說,這種植物會產生所謂的“病毒樣顆粒”(virus-like particles,簡稱VLP),它們是非傳染性的。當將一點 DNA 插入植物細胞以產生蛋白質時,這個過程就開始了。 
 “這與阿斯利康和強生疫苗的作用非常相似,不同之處在於它們是在人體中作用的,”沃德說。“他們使用腺病毒將一小段 DNA 傳遞到我們的肌肉細胞中,然後我們的肌肉細胞產生 [SARS-COV-2] 刺突蛋白。”
 對於基於植物的疫苗,一旦將 DNA 注入植物細胞,刺突蛋白就會移動到表面,在那裡形成 VLP。Ward 說,它們不包含任何遺傳信息,因此無法複製且不具有傳染性。
“我們純化那些小的病毒樣顆粒 (VLP),然後將其注射到您的肌肉中……一些有助於刺激免疫反應的東西,”沃德補充道。 
 Kozak 解釋說,這些 VLP 基本上是 COVID-19 的“空殼”,它可以向您的免疫系統提供更多抗原。這與 mRNA 疫苗不同,後者僅向您的免疫系統顯示冠狀病毒的刺突蛋白。 
“但是有了這個,你就有了刺突蛋白、包膜蛋白,然後是一種叫做 M 蛋白的東西——所有構成外殼的東西,”科扎克說。“這實際上很有幫助,因為它可能更有可能建立更強大的免疫反應。”
植物基疫苗的優勢和挑戰

開發基於植物的疫苗有一些明顯的好處。Kozak 說,與許多傳統疫苗生產方法相比,植物性疫苗的生產成本更低。 

 沃德說,與其他傳統疫苗相比,植物疫苗的生產速度也更快。Medicago 還開發了一種植物性的流感疫苗,正在接受加拿大衛生部的審查。該公司表示,與使用基於雞蛋的生產方式(疫苗中常用的技術)需要五到六個月的時間相比,生產它只需要五到六週的時間。 

Kozak 說, 一旦我們了解植物性的 COVID-19 疫苗在現實環境中的有效性,它們可能成為需要混合搭配疫苗的人的選擇。 

但沃德表示,成為第一個製造植物性 COVID-19 疫苗的公司也具有挑戰性。該團隊學到了很多東西——包括如何弄清楚如何“提升和反轉數百個這樣的小植物”,以便他們可以將 DNA 轉移到它們的根部。“以前沒有人大規模這樣做過,”他說。

植物還需要一定的環境條件才能生長,包括充足的陽光。這意味著並非每個國家都可以定位或擁有大規模開發植物疫苗的基礎設施。

植物基疫苗的未來 

Ward 和他的同事目前正在世界各國招募人員進行人體試驗。他們希望他們的 COVID-19 疫苗也將有助於防止病毒變種。

 該疫苗已在實驗室環境中針對不同變體進行了測試,包括源自英國、南非和巴西的變體。到目前為止,結果看起來很有希望。

“我們不知道這將在多大程度上轉化為該領域的功效,但許多其他公司……已經表明,您的疫苗產生的抗體量與它對變異的保護程度之間存在很好的關係,”沃德說。 

 沃德說,即使隨著大流行的繼續出現新的變種,適應疫苗也會相對容易。研究人員需要的只是病毒的序列信息,“顯然,我們可以在短短幾週內獲得小規模的候選疫苗,”他說。 

Ward 和 Kozak 都認為植物在疫苗和藥物領域非常有前途,並希望我們很快就會看到更多“綠色”選擇。 

 “我們非常有信心,在未來 5 到 10 年內,其他人將追隨我們的腳步,”沃德說。

 原文參考來源:https://www.verywellhealth.com/plant-based-covid-19-vaccine-canada-5187725

參考文獻:

鄭醫師補充:

看到國內外不斷有新的變種病毒導致的新疫情爆出,也發現原本研發也緊急授權通過廣為施打的疫苗的保護力根本鞭長莫及,因此不少專家對於追加第三劑不同廠牌的疫苗施打的主張已引起衛生單位正視及考慮。這篇報導提到的植物性疫苗,除了其製作原理、來源非常環保之外,其在臨床試驗得到的測試數據也令人鼓舞及期待,如果本地衛生單位想引進不同機轉的疫苗而相關疫苗製造公司有代工的計畫,不妨多留意這支環保的植物性疫苗引進的可能性,造福眾生早日脫離疫情的陰影,重拾安康平靜的生活。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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