睡眠中斷與動脈粥樣硬化的風險增加有關,但機制尚不清楚。加利福尼亞大學伯克利分校的Raphael Vallat,Vyoma Shah和Matthew Walker及其同事PLOS Biology期刊進行的一項新研究發現,睡眠不足會加劇動脈粥樣硬化,並可能通過影響發炎途徑而增加中風的風險。這些結果提供了一種機制,可以解釋長期觀察到的睡眠不足會增加患心臟病和中風的風險,並提出了降低這些風險的簡單直接的方法。

為了測試這種影響是否部分歸因於發炎信號的增加,作者通過藉由睡眠實驗室的多導睡眠監測儀和一個簡單的運動檢測器(腕表式睡眠偵測儀)測量了睡眠中斷。他們使用標準的血球細胞計數來測量嗜中性粒細胞和單核細胞的濃度,中性顆粒細胞和單核細胞是負責啟動發炎途徑的兩種白血球。

他們發現,通過眼動掃描記術測得的睡眠中斷可以預測中性顆粒細胞(而非單核細胞)計數的增加和冠狀動脈鈣含量的升高(冠狀動脈鈣化是衡量動脈粥樣硬化病理的一種指標)。他們使用一種稱為調解分析的統計方法,証實睡眠中斷對冠狀動脈鈣的影響是透過中性顆粒細胞的增加而造成的。換句話說,睡眠不足導致嗜中性粒細胞增多,進而導致動脈粥樣硬化增加。在考慮了多種已知的導致動脈疾病的因素後,睡眠中斷對中性顆粒細胞和動脈粥樣硬化的影響仍然很明顯,包括年齡,性別,種族,體重指數,吸煙,血壓和其他因素。

通過多導睡眠圖測得的睡眠中斷也有相似的關聯,儘管它不那麼強烈,但在校正了部分但並非所有因素後仍保持明顯相關,作者提出的差異可能是由於多導睡眠圖的持續時間較短(一晚)與腕表式睡眠偵測儀(一周)時間較長帶來的。沒有發現與主觀報導的睡眠不良有關,受試者被要求回憶其睡眠品質,這一發現証實,詢問患者睡眠狀況可能不是評估其與睡眠相關的心臟病風險的有用工具。

沃克說:“改善睡眠可能提供減少發炎,從而減少動脈粥樣硬化風險的嶄新方法。” “這些發現可能有助於為公共健康準則提供指導,這些準則目的在增加睡眠的連續性,從而改善健康狀況並減輕心臟病給社會帶來的負擔。”

鄭醫師補充:

主觀的睡眠品質優劣,無法反應實際的睡眠狀況為有透過客觀的睡眠檢測,才能真正了解深睡期、淺睡期以及睡眠呼吸中止等等重要的睡眠關鍵資訊,除了醫學中心的多導程睡眠檢測外,目前國內也有提供居家睡眠檢測,不需在不熟悉的醫院睡一晚,也能透過居家睡眠檢測來時側當事人的睡眠品質。良好的睡眠品質,實在是抗發炎的的療方中,最直接且經濟的。

參考文獻:

Raphael Vallat, Vyoma D. Shah, Susan Redline, Peter Attia, Matthew P. Walker. Broken sleep predicts hardened blood vesselsPLOS Biology, 2020; 18 (6): e3000726 DOI: 10.1371/journal.pbio.3000726

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