「孤獨」有多毒 現代人的隱形流行病

 

 「孤獨」常被形容為現代人的「隱形流行病」,但孤獨到底有多毒?如何影響人體健康?許多專家都投身探究,其中有研究指出孤獨與社會隔離都是導致死亡的風險因素,和肥胖、吸煙和缺乏運動一樣致命。

美國萊斯大學心理學助理教授法根迪斯( Chris Fagundes)和研究團隊,為了解孤獨如何影響人們的生病感受,找來213名身體健康的參與者進行一項實驗,結果發現「孤獨的人生病時的感受,比不孤獨的人要來得糟。」

這項實驗的作法,是用讓每名實驗參與者吸入含有一般感冒病毒的「鼻病毒39」(rhinovirus 39)滴劑,再讓他們分別在旅館房間內獨處5天,然後記錄他們的感覺變化。這項報告,去年發表刊載於美國心理協會健康心理學期刊。

法根迪斯懷疑那些孤獨者覺得自己更難過,並不純粹只是心理感受;孤獨,似乎的確讓人病得較重

多項研究指出,孤獨有害健康;孤獨提高了罹患心血管疾病、癌症、抑鬱症和老年癡呆等多種疾病風險。楊百翰大學(Brigham Young University)研究人員在2015年提出的大型研究報告顯示,孤獨與社會隔離,都是導致死亡的風險因素,和肥胖、吸煙和缺乏運動一樣會致命。

近年來,有關孤獨對健康的影響,已成媒體廣泛議論焦點。值得注意的是,孤獨或孤單寂寞,談的並不是一個人有多少朋友、花多久時間獨處,而是他或她對更多社交互動的渴望。換句話說,人可能獨處好幾天,卻不覺得寂寞;也可能不斷被朋友和家人包圍,卻還是覺得孤獨。

為什麼孤獨如此有毒?許多科學家正在研究人體如何回應的疏遠感受。有人專注於遺傳學和生物學機制,設法「對症下藥」,就算不能消滅孤獨,至少減少它對健康的危害。

有研究認為,孤獨是壓力的一來源,而眾所周知,壓力對健康會造成許多負面影響,包括高血壓、失眠、消化不良和飲食習慣不良等等。

於此同時,也有研究人員關注的是孤獨如何影響免疫系統反應,尤其是如何影響慢性炎症的發生。加州大學洛杉磯分校基因組學研究員柯爾(Steve Cole)說,慢性炎症是許多與孤獨有關的疾病溫床,包括心臟病、癌症和神經退化性疾病等等。

孤獨,如何觸發人體免疫系統反應,顯然有更多值得探究之處。

鄭醫師補充:

這篇研究報告說的孤獨,並非獨處,而是感覺自己與其他人缺乏連結,渴望更多的社交的心理狀態。若是獨處能夠自在,也不會感到孤單寂寞,就不能納入危險族群中。

如何透過自我探索,找出屬於自己心的心安心定之道,才是解決孤獨感的終極之道。

參考文獻:

http://europepmc.org/abstract/med/28358524

 10.1037/hea0000467 

30 Mar 2017, 36(5):512-520

 

Loneliness predicts self-reported cold symptoms after a viral challenge.

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