隨著大腦功能的逐漸下降,失智症的診斷不僅​​使罹病者受苦而且對他們的親戚都顛覆了世界。那些受影響的人失去了計劃,記住事物或適當行為的能力。同時,他們的運動技能也會下降。最終,失智症患者不再能夠獨自處理日常生活,而需要全面護理。僅在瑞士,就有超過15萬人步上這種命運,每年還會診斷出30,000例新病例。

迄今為止,尋找治療這種疾病的藥物的所有嘗試均以失敗告終失智症,包括阿茲海默氏症-幾種形式的失智症中最常見的-仍然無法治愈。然而,在比利時進行的一項由ETH研究人員Eling de Bruin參與的臨床研究現在首次發現,認知運動訓練可以改善嚴重受損的失智症患者的認知和身體技能。這項由ETH衍生公司Dividat開發的健身遊戲稱為“ Exergame”。

通過訓練提高認知能力

2015年,由以太坊研究人員帕特里克·艾肯伯格(Patrick Eggenberger)領導的一組科學家證實,同時訓練身心的老年人表現出更好的認知能力,因此也可以預防認知障礙(據ETH News報導)。但是,這項研究僅在健康受試者上進行。

“一段時間以來,人們一直懷疑體育鍛煉和認知訓練也對失智症有正面效應,”蘇黎世聯邦理工學院人類運動科學與體育學院與艾格伯格(Eggenberger)合作的德布魯因解釋道。“但是,過去很難激勵失智症患者長時間進行體育鍛鍊。”

ETH分拆結合了運動和樂趣

為了改變這種狀況,前ETH博士生Eva van het Reve於2013年與她的博士生導師Eling de Bruin和另一位博士生一起創立了ETH衍生公司Dividat。範·赫特·里夫(van het Reve)說:“我們想設計一個定制的培訓計劃,以改善老年人的生活。” 開發了一些有趣的練習,以鼓勵已經遭受身體和認知障礙的人們參加培訓,Senso培訓平台由此誕生。

該平台包括一個帶有遊戲軟體的螢幕和一個帶有四個區域的地板,這些區域可以測量步長,體重和平衡。用戶嘗試按照螢幕上的指示用腳完成一系列運動,從而使他們能夠同時訓練身體的運動和認知功能。健身遊戲也很有趣,這使得激勵受試者定期鍛鍊變得更加容易。

癡呆症患者的八週訓練

由KU Leuven博士研究生Nathalie Swinnen領導的國際團隊在ETH研究人員de Bruin的共同指導下,招募了45個研究對象。研究對像是兩個比利時養老院的居民,在研究時,他們的平均年齡為85歲,都患有嚴重的失智症狀。

“參與者被隨機分為兩組,”德布魯因解釋道。“第一小組每周八次與Dividat Senso一起訓練15分鐘,持續八週,而第二小組則聽和看他們選擇的音樂影片。” 經過為期八週的訓鍊計劃,與研究開始時相比,對所有受試者的身體,認知和心理能力進行了測量。

定期打球有效果

結果為失智症患者及其親屬提供了希望:使用該機器進行的訓練確實增強了認知技能,例如注意力,注意力,記憶力和方向。德布魯因強調說:“這是第一次希望透過有針對性的遊戲,我們不僅能夠延緩而且能夠減輕癡呆症的症狀。”

特別令人驚訝的是,對照組在八週的時間內進一步惡化,而訓練組的病情得到了顯著改善。de Bruin補充說:“這些令人鼓舞的結果符合人們的預期,即失智症患者如果不經過鍛鍊更容易惡化。”

但是好玩的訓練不僅對認知能力有正面影響-研究人員還能夠衡量對身體能力的正面效應,例如反應時間。僅八週後,訓練組中的受試者反應明顯更快,而對照組則惡化了。令人鼓舞的是,老年人對衝動的反應速度對於確定他們是否可以避免摔倒至關重要。

更好地了解大腦過程

由德布魯因(De Bruin)領導的研究小組目前正在與患有輕度認知障礙(失智症的先兆)的人一起複製這項試驗研究的結果。目的是使用MRI掃描來更仔細地研究大腦中負責認知和身體改善的神經處理狀況。

鄭醫師補充:

以失智而言,用進廢退的理論絕對適用,然而透過什麼樣的方式來幫助失智患者提高體能的鍛鍊動機?這篇研究做好很好的嘗試且結果令人寬慰。

參考文獻:

 

  1. Nathalie Swinnen, Mathieu Vandenbulcke, Eling D. de Bruin, Riekje Akkerman, Brendon Stubbs, Joseph Firth, Davy Vancampfort. The efficacy of exergaming in people with major neurocognitive disorder residing in long-term care facilities: a pilot randomized controlled trialAlzheimer's Research & Therapy, 2021; 13 (1) DOI: 10.1186/s13195-021-00806-7

 

 

 

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