我曾和復健科專科醫師討論過一個值得思考的現象:在復健科看背痛的門診,有不少患者其實是心理壓力造成,如果單單給予止痛藥,藥效過後,背痛很快就復發,若不從心理層面作處理,反覆發作將難以避免,這也是許多慢性背痛患者的潛在病因。


在去年二月,於知名的研究期刊LANCET線上發表一篇報告,令人印象深刻,研究人員讓468位患者接受認知行為療法六次,另外233位背痛患者則沒有作為控制組,之後追蹤發現,疼痛及失能指數下降跟控制組相比,指數下降幅度高出一倍,效果不亞於止痛藥。認知行為治療主要是幫助當事人如何克服負面或者災難性思考,轉換思考角度,幫助一個人以正向思考來面對生活,這項研究的出處為:


The Lancet, Volume 375, Issue 9718, Pages 916 - 923, 13 March 2010

doi:10.1016/S0140-6736(09)62164-4

研究原文可以參閱:


 

對於長期背痛或者不時有背痛困擾的人來說,背痛是典型的身心性疾病,身心性疾病就是典型的心理讓身體生病的身體不適,任何身心性疾病若能針對源頭來處理,也就是透過有效的心靈技術來處理,協助患者面對問題根源,免於持續的負面思考給自己的壓力,那麼疾病疼痛的不適將很快消失。

身心性疾病影響的身體系統非常多,心血管系統之外免疫系統也是經常研究及提出討論的領域,一項加拿大的研究就提供最好的示範說明:


加拿大蒙特利爾康哥迪亞大學科學家要求104名不同年齡段的成年人完成一項關於“自己最懊悔的事”的調查,內容包括從“陪伴家人時間太少”到 “嫁(娶)錯了人”等各種情況。而後,參試者比較自己的懊悔與同齡人的懊悔在程度上的區別。科學家發現,經常想到“還有更多人不如自己”的人,更健康。反之,那些愛和成功人士攀比的人,免疫力更低,感冒發病率更高。研究人員表示經常懊悔導致的情感痛苦會引發荷爾蒙失衡和免疫系統混亂,免疫力下降,感冒病毒更容易趁虛而入。接納自己肯定自己,不跟旁人作比較,有助於提昇自己的情緒穩定,進而提升免疫力,減少感冒的機會。

 

有些專業人員視懊悔為憂鬱的預警徵兆,一些常見的健康問題像是腹瀉、便秘及偏頭痛等健康問題,兩者相關密切,對年長者而言,也經常導致睡眠混亂,曾刊登於Psychology and Aging專業期刊的一篇研究顯示,根本原因在於壓力荷爾蒙(CORTISOL)分泌失調,這是經常性的負面認知思考引發常有的現象。

關於壓力荷爾蒙如何影響身心健康以及如何檢測與處理,之前在部落格也曾撰文討論,有興趣的人可以參閱相關文章:



 

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