壓力影響腦容量、記憶及認知能力 專家憂將導致大腦萎縮


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楊穎婷

2018年11月1日 下午7:09

美國《時代雜誌》(TIME)24日報導,壓力不僅對身體健康有害,根據《神經學》(Neurology)期刊最新研究發現,壓力同時也可能對大腦造成傷害。

這項新研究發現,該研究中皮質醇(cortisol)濃度最高的中年人的腦容量及認知功能皆低於濃度較低的人,而壓力可能是造成這個情況的罪魁禍首。

壓力影響腦容量、記憶及認知能力

皮質醇屬於壓力賀爾蒙,能夠維持身體正常運作,影響範圍包括新陳代謝、免疫能力和記憶形成等,當人體面臨壓力時,便會額外釋放皮質醇,導致整體濃度提高。

參與此研究的美國德克薩斯州大學聖安東尼奧醫學中心(UT Health San Antonio)神經學博士思夏蒂(Sudha Seshadri)表示,雖然這項研究並未指出是否會導致大腦萎縮,但可能是成人年邁後認知能力下降的警訊。

該研究由美國國家心肺血液研究所(NHLBI)佛雷明罕心臟研究(Framingham Heart Study)中的2200多名平均48歲的成年人做為研究對象,研究時間為期8年,每人皆在研究最初完成包括記憶測驗、思考能力等心理測試,並於8年後二次測驗,除了提供研究人員抽血以檢測皮質醇濃度,也進行磁共振成像(MRI)掃描並檢驗腦容量。

在針對年齡、健康資訊與測驗結果加以分析後,研究人員發現皮質醇濃度上升與整體腦容量、記憶及認知能力降低存在關聯,但並無研究對象出現大腦萎縮現象。

減輕壓力有助於降低皮質醇

然而,由於這項研究屬於觀察研究,無法證明因果關係,且研究人員僅在研究期間測量1次皮質醇在血液中的濃度,因此無法隨時得知濃度變化,以及每位研究對象的皮質醇平均濃度。

此外,大多數研究對像都是白人,並且生活在同一區域,因此這項研究結果並不適用於美國整體。

思夏蒂表示,研究結果顯示壓力可能是大腦容量變化的原因,而研究中定義高皮質醇濃度的範圍,與成年人日常生活中可見的濃度一致,意即部分成年人皮質醇濃度偏高。

思夏蒂仍建議民眾盡可能放鬆身心,因為降低壓力有助於降低皮質醇濃度,而現今已被證實可以減輕壓力的活動包括冥想、運動、瑜伽、充足的睡眠,以及保持健康的社交生活。

思夏蒂也表示:「我們正在擴大研究生活中的預防措施與認知衰退及大腦萎縮之間的關聯。」

鄭醫師補充:

“皮質醇會影響許多不同的功能,因此充分研究內分泌濃度對大腦的影響是非常重要的,”研究報告的主要作者,哈佛醫學院醫學博士,醫學博士Justin B. Echouffo-Tcheugui說。“雖然其他研究已經檢查了皮質醇和記憶關聯,我們相信我們的大型社區研究是第一個針對中年人研究空腹血液皮質醇濃度和腦容量,以及記憶力和思維能力的研究。”

Echouffo-Tcheugui博士指出,在任何症狀出現之前,該研究的中年參與者都發現了記憶力減退和大腦萎縮。他說,對於皮質醇濃度較高的人來說,減輕壓力的方法很重要,比如睡眠充足和適度運動。

“今天更快的生活節奏可能意味著更多的壓力,當我們受到壓力時,皮質醇濃度會增加,因為這是我們的戰鬥或逃跑反應,”Seshadri博士說。“當我們害怕時,當我們以任何方式受到威脅時,我們的皮質醇濃度會上升。這項研究增加了流行的智慧,即提醒我們減輕壓力永遠不會太早。”

根據年齡,性別,吸煙和體重指數等因素調整了調查結果。研究小組詢問APOE4是否是心血管疾病和阿茲海默病的遺傳風險因素,可能與較高的皮質醇水平有關。事實證明並非如此。

想要了解自己皮質醇濃度是否過高有直接的血液檢查可直接量測。憂鬱症患者的皮質醇濃度往往偏高,慢性疲勞的患者則因為長期壓力而導致皮質醇濃度低下。

參考文獻:

Circulating cortisol and cognitive and structural brain measures
Justin B. Echouffo-TcheuguiSarah C. ConnerJayandra J. HimaliPauline MaillardCharles S. DeCarliAlexa S. BeiserRamachandran S. VasanSudha Seshadri

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